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Cómo configurar un servidor multimedia doméstico al que puedas acceder desde cualquier dispositivo

Chris Hoffman es redactor jefe de How-To Geek. Lleva más de una década escribiendo sobre tecnología y fue columnista de PCWorld durante dos años. Chris ha escrito para The New York Times, ha sido entrevistado como experto en tecnología en canales de televisión como NBC 6 de Miami, y su trabajo ha sido cubierto por medios de noticias como la BBC. Desde 2011, Chris ha escrito más de 2.000 artículos que han sido leídos casi mil millones de veces, y eso solo aquí, en How-To Geek. Más información.

Los servidores multimedia locales han pasado de moda. Microsoft ya no fabrica Windows Home Server y está eliminando Windows Media Center. Pero sigue habiendo soluciones excelentes si desea ejecutar un servidor multimedia doméstico y transmitir a todos sus dispositivos.

Por supuesto, puedes conectar un PC a tu televisor, pero estas soluciones ofrecen interfaces cómodas para todos tus dispositivos. Eso significa aplicaciones para reproductores de TV, teléfonos inteligentes, tabletas e interfaces web para todo lo demás. Incluso funcionan a través de Internet.

Trae tu propio contenido multimedia

Hay algunos paquetes de software gratuitos muy buenos, pero tendrás que traer tus propios medios. Si tienes una gran colección de archivos locales de vídeo y músic a-quizá vídeos copiados de DVD y música copiada de CD de audio-, ésta puede ser la forma ideal de acceder a ese contenido en todos tus dispositivos sin depender de servicios de streaming como Netflix y Spotify.

Estas aplicaciones también suelen permitir navegar por las fotos y acceder a ellas, lo que es perfecto si eres de los que guardan una colección local de fotos.

Plex vs. Navegador multimedia: Elige uno

Las dos soluciones más recomendables son probablemente Plex y Media Browser. Ambas funcionan de forma similar, ofreciendo un servidor que instalas en un PC de sobremesa, portátil, dispositivo NAS o servidor doméstico dedicado. También puedes probar Kodi, antes conocido como XBMC – puede ser un poco más complicado de configurar y funciona de manera un poco diferente.

Plex y Media Browser ofrecen servidores que funcionan en Windows, Linux, Mac OS X, BSD y varios dispositivos NAS. Puedes instalarlo en un ordenador de sobremesa, un servidor dedicado o conseguir un dispositivo NAS prefabricado que admita el software del servidor.

Plex ofrece clientes para las plataformas Roku, Amazon Fire TV, Xbox y PlayStation, así como compatibilidad con Chromecast. Ofrecen aplicaciones móviles para iOS, Android, Windows Phone y Windows 8. También hay una interfaz web y una potente aplicación Plex para ordenadores, si conectas un ordenador a tu televisor.

Media Browser ofrece clientes para Roku y otros dispositivos de transmisión de TV, incluido Chromecast. También hay aplicaciones móviles para iOS, Android, Windows Phone y Windows 8. ¿Quieres usarlo en un ordenador? Hay una cómoda interfaz web.

Ambos tienen funciones bastante similares, aunque Plex ofrece un conjunto de aplicaciones más completo: compatibilidad con PlayStation, Xbox y Fire TV, por ejemplo. Sin embargo, algunos servicios de Plex cuestan dinero. La aplicación Plex para iOS cuesta 5 dólares, y las aplicaciones para Xbox y PlayStation requieren un pago adicional.

El proceso de configuración sólo te llevará unos minutos, independientemente del servidor que elijas. Instala Plex o Media Browser en el sistema que elijas y configúralo para que apunte a tu contenido multimedia. Tanto Plex como Media Browser ofrecen un sistema de cuentas opcional, que puede simplificar el inicio de sesión en las aplicaciones móviles y de TV y la conexión a tu servidor de forma remota a través de Internet.

A continuación, puedes instalar las aplicaciones adecuadas en tu televisor, smartphone o tableta. Utilízalas para acceder a tu streaming multimedia. Esta parte es bastante fácil. Si tienes un Chromecast, recuerda que no necesitas ninguna aplicación especial de Plex o Media Browser en tu televisor: puedes instalar la aplicación adecuada en tu smartphone y utilizarla para transmitir contenido multimedia directamente a tu Chromecast.

También necesitarás tu propio servidor doméstico. Si tienes un ordenador de sobremesa o portátil y te basta con acceder al servidor mientras tu ordenador está en marcha, puedes instalar el software del servidor en tu ordenador de sobremesa.

También puedes crear un sistema de servidor dedicado para ejecutar el servidor, por supuesto. Sería un ordenador que podrías dejar funcionando todo el tiempo e incluso acceder a tu servidor multimedia de forma remota a través de Internet. No tiene por qué ser un ordenador completo y potente: puede ser un dispositivo NAS de bajo consumo y pequeño formato con un gran disco duro para almacenar todos esos archivos multimedia.

Durante años, había una solitaria Raspberry Pi 3 acumulando polvo en mi escritorio, justo al lado de una taza de bolígrafos y una pila de Post-Its. De vez en cuando la cogía y le daba vueltas distraídamente, como si fuera una pelota antiestrés. Pero durante unas largas vacaciones, se me ocurrió una idea: ¿Podría convertir este pisapapeles glorificado en algo útil?

Trabajando aquí en TechHive como lo hago, yo era consciente de al menos una forma atractiva de poner una Raspberry Pi Retire enlace no producto a trabajar: como un servidor multimedia para vídeos y archivos de música. Ahora bien, no soy un experto en la construcción de PCs, ni me considero un audiófilo (aunque creo que reconozco el buen sonido cuando lo oigo), pero me atrajo la idea de poner mi modesta colección de CD (y algunos viejos DVDs también) en mi propia nube personal, donde podría transmitir a mi teléfono, mi tableta, mi cine en casa, o casi cualquier dispositivo que quería.

No estoy aquí para darte una guía paso a paso sobre cómo construir tu propio servidor multimedia (ya los tenemos). En su lugar, quería compartir algunas cosas que aprendí durante mi propia experiencia, empezando por…

Es sorprendentemente fácil

Configurar un servidor multimedia doméstico puede parecer intimidante, pero no tiene por qué serlo. Para mi primer proyecto, tomé el camino del medio, eligiendo usar la Raspberry Pi basada en Linux (lo que implica pasar tiempo de calidad con la línea de comandos en Terminal) con Plex, un paquete de servidor multimedia popular, listo para usar y relativamente fácil de usar. (Revisamos Plex como un DVR, pero también es un servidor de música y vídeo capaz).

Hay un montón de tutoriales en línea sobre cómo instalar Plex Media Server en una Raspberry Pi, y dentro de una hora o así que tenía Plex en marcha y funcionando. El montaje de una unidad USB de 8 GB (decidí empezar poco a poco hasta que supiera lo que estaba haciendo) en la Pi resultó ser un poco más complicado, aunque lo conseguí después de otros 45 minutos más o menos. Luego metí algunos viejos MP3 y archivos de vídeo caseros en el lápiz de memoria, y antes de darme cuenta, mi Raspberry Pi sin usar se había convertido en un servidor multimedia.

No soy un experto en la construcción de PCs, pero tuve mi primer servidor multimedia funcionando en una Raspberry Pi en tan sólo unas horas.

Por supuesto, no necesitas necesariamente una Raspberry Pi para montar un servidor multimedia doméstico. En cuestión de minutos, basta con instalar Plex Media Server en un Mac o PC con Windows, elegir algunas carpetas llenas de música, vídeos u otros archivos multimedia y empezar a transmitir. La instalación de Plex en un ordenador de sobremesa o portátil tiene sus limitaciones, ya que tendrás que mantenerlo en funcionamiento siempre que quieras transmitir contenido multimedia, pero es una forma estupenda y poco costosa de ver de qué va todo esto.

No tiene por qué ser caro

Es posible gastarse miles de dólares en unidades NAS, “puntos finales” y otro hardware para tu servidor multimedia doméstico. Yo, que soy principiante, opté por un presupuesto mínimo: sólo me gasté 25 dólares en una unidad de DVD externa (después de darme cuenta de que hacía tiempo que me había deshecho de mis viejos PC con unidades ópticas) y 30 dólares en una nueva memoria USB de 256 GB (que contiene toda mi colección de 200 CD de música, en formato FLAC sin pérdidas y con un montón de espacio de sobra). Ah, y más tarde compré un concentrador USB 3.0 de 40 dólares Quitar enlace no producto y una regleta de alimentación de 15 dólares Quitar enlace no producto (por razones que explicaré en un momento).

Mencionado en este artículo

Plex DVR

Ahora bien, ser barato con tu servidor multimedia doméstico tiene sus desventajas. Instalar software de servidor multimedia en hardware poco potente puede dar lugar a un rendimiento lento, mientras que escatimar en puntos finales de alta calidad significa sacrificar algo de calidad de audio cuando el flujo de bits se convierte en analógico. Pero hay algo a favor de empezar poco a poco cuando eres principiante, y siempre puedes actualizar tu servidor multimedia pieza a pieza si te entran ganas.

El software del servidor multimedia tampoco tiene por qué ser caro. Hay muchas opciones gratuitas, mientras que el software gratuito Plex te permite desbloquear algunas funciones avanzadas (como descargas de música y las aplicaciones de Plex para iOS y Android) por 5 dólares al mes. Roon, un sofisticado servidor multimedia para aficionados a la música (lea nuestro análisis), cuesta 13 dólares al mes, un precio más elevado pero razonable.

Puedes (y debes) reutilizar componentes que ya tienes

Pocas cosas me hacen más feliz que revivir viejos componentes que tengo en mis estanterías, y mi proyecto de servidor multimedia doméstico me dio muchas oportunidades para hacerlo.

El punto de partida fue esa Raspberry Pi que languidecía en mi mesa, pero luego empecé a pensar en grande. Ese MacBook Air de 10 años que iba a regalar: ¿podría convertirlo en un servidor siempre activo para mis archivos multimedia? Por supuesto (con un poco de ayuda de Amphetamine, una aplicación gratuita de macOS diseñada para mantener tu Mac despierto indefinidamente). Un viejo disco duro de 512 GB que estaba en otro escritorio se convirtió en un dispositivo de almacenamiento multimedia, y cuando desenterré otro polvoriento disco duro de 512 GB de un cajón (pensaba que estaba muerto, pero revivió cuando lo enchufé), decidí combinarlos en una unidad RAID de 1 TB (algo que se puede hacer en unos pocos clics con la herramienta Utilidad de Discos de macOS). Un concentrador USB 3.0 con alimentación y una regleta de enchufes más tarde, y ya tenía mi servidor multimedia dedicado: lento, ruidoso y temperamental, eso sí, pero muy satisfactorio desde el punto de vista económico.

Puede ser una puerta de entrada al audio de alta resolución

Durante años, me había conformado con los dudosos MP3 de 128 Kbps que había recopilado de iTunes y Napster (el antiguo Napster, claro), o con las algo mejores transmisiones de Ogg Vorbis a 320 Kbps de Spotify. Pero hacía tiempo que sentía que me faltaba algo al escuchar mi biblioteca de MP3: escuchaba las canciones, claro, pero no las disfrutaba de la misma manera que con mis viejos CD. Para mi proyecto de servidor multimedia, decidí empezar de cero, deshaciéndome de los MP3 y volviendo a grabar mis CD (con la utilidad gratuita Exact Audio Copy) en archivos FLAC sin pérdidas.

Un servidor multimedia es un centro para todo el contenido multimedia. Puede ser un ordenador normal o de doble núcleo o un dispositivo multimedia doméstico dedicado, pero ¿sabías que puedes crear tu propio servidor multimedia doméstico?

Para ayudarte a crear uno y configurarlo sin problemas, nuestro equipo está aquí para guiarte a través de los pasos y lo que necesitas.

Cómo crear un servidor multimedia doméstico

Para crear un servidor multimedia, tienes que estar familiarizado con el NAS, o Network Attached Storage. Hay unos cuantos pasos a seguir para configurar tu propio centro multimedia en un abrir y cerrar de ojos, y eso incluye encontrar los mejores dispositivos NAS. Necesitarás un NAS o un ordenador de sobremesa dedicado para hacer el trabajo.

Cuando hayas encontrado el NAS o el ordenador de sobremesa ideal, instala uno o varios discos duros si vas a almacenar mucho contenido multimedia.

Nuestros expertos aconsejan conectar los servidores multimedia mediante una conexión cableada, como la ethernet, a una red. Incluso si la conexión inalámbrica está disponible, una conexión con un cable alámbrico producirá una conexión más estable a su Network Attached Storage.

Después viene la parte fácil, pero que lleva mucho tiempo, de transferir los archivos multimedia y el contenido al NAS o a los discos duros del ordenador. También puede aprovechar la oportunidad para configurar cualquier aplicación o software que desee utilizar. Cuando la transferencia se haya completado, usted puede tomar ventaja de su servidor de medios de DIY usándolo para la transmisión de medios, almacenamiento y mucho más.

Lo que necesitas

Más arriba te explicamos cómo configurar tus servidores multimedia DIY en pocas palabras, pero ahora nuestros expertos van a entrar en más detalles sobre los componentes que necesitarás.

Un NAS es esencialmente un mini dispositivo de almacenamiento o de computación para su contenido multimedia. Como el servidor multimedia se utiliza para llevar programas de televisión, películas, música y mucho más a tus dispositivos, querrás que tu sistema esté conectado a tu red Wi-Fi doméstica.

Aunque puedes comprar tu propio NAS, como un NAS listo para usar de Synology, también puedes construirlo tú mismo utilizando discos duros y un ordenador viejo.

Comprar un NAS listo para usar le ahorrará espacio de almacenamiento, porque este tipo de NAS suele ser más pequeño, no tendrá que configurar nada por su cuenta y los servidores multimedia que ya están terminados se implementan fácilmente en la configuración de su sistema establecido.

Eso no quiere decir que no quieras construir tu propio servidor. A algunos les gusta la investigación, el montaje y la configuración. Si decides construir tu propio servidor multimedia, no vendrá con el software como Plex.

Nuestros expertos recomiendan Plex Media Server. Plex Media Server es un software gratuito que convierte tu ordenador en el reproductor multimedia con todos los archivos o contenidos multimedia. Todo lo que tienes que hacer es añadir tus películas, programas de TV y otros archivos y dar acceso a Plex Media Server.

Después de decidirte por un NAS listo para usar o por construir el tuyo propio, debes tener en cuenta el disco duro. El número de discos duros que quieras dependerá de la cantidad de contenido que tengas. Cuantos más programas de TV, películas y otros datos de streaming multimedia tengas, más discos duros querrás.

Los ordenadores suelen venir con un disco duro de 3,5 pulgadas, pero puede que necesites añadir más. Si te haces tu propio servidor, tendrás que buscar un disco duro externo. El siguiente paso es conectar el servidor a la red doméstica, por lo que necesitarás un cable Ethernet para conseguir conexiones más estables.

En resumen, necesitas un NAS, un disco duro y un cable Ethernet para crear tu propio servidor.

Configura tu PC como servidor multimedia

Si has decidido seguir el admirable camino de crear tu propio servidor multimedia con tu PC como NAS, en lugar de comprar un PC de cine en casa , entonces esta sección es para ti. Es bastante más complicado que utilizar una opción gratuita lista para usar como Plex Media Server, pero eso es parte de la diversión.

Después de tener su PC dedicado como su elección de hardware de medios de comunicación en casa, usted necesita entonces elegir la configuración del sistema operativo que se ejecuta. Aparte de Plex, los sistemas Windows y Linux funcionan bien como servidores multimedia. El siguiente paso es instalar las unidades externas si necesitas más. Basta con montar los discos duros en la bandeja.

Después de instalar los discos, conecta el sistema a tu red doméstica. Una vez hecho esto, estarás listo para compartir los archivos con el NAS. Cuando el NAS esté lleno de tus archivos de vídeo, podrás instalar la aplicación del servidor.

Si te gusta la idea de una aplicación gratuita, entonces nuestros expertos sugieren ir con Plex App. Además, Plex es una opción muy compatible, por lo que no tendrás que preocuparte por la configuración de Plex ni por su idoneidad con tu sistema operativo concreto.

Ventajas de utilizar un PC como servidor multimedia

¿Existe realmente alguna ventaja en utilizar un PC como servidor multimedia cuando puedes comprar uno fácilmente? Nuestros expertos están aquí para darle algunas respuestas.

Dado que ha construido su NAS desde cero, es fácilmente más personalizable que una carcasa NAS comprada. Como la mayoría de la tecnología que se construye uno mismo, el PC tiene más potencia de procesamiento.

El procesador del ordenador será mucho más potente. A menos que te hayas decidido por un ordenador con un procesador antiguo y lento. Sin embargo, el procesador siempre se puede sustituir por opciones mejores.

Si te decides por un ordenador viejo y obsoleto, puede que te ahorres algo de dinero. Sólo asegúrate de que la potencia de procesamiento, la RAM y el almacenamiento son suficientes para tus necesidades.

Otro gran punto a favor que nuestros expertos pueden decir sobre el uso de un PC es la compatibilidad. Tienes más sistemas operativos entre los que elegir, y Plex Media Server también te facilita las cosas. También merece la pena echar un vistazo a Plex Pass si tienes un servidor multimedia para PC, ya que te ofrece la mejor experiencia.

Di adiós a los sitios web de películas gratuitas y hola a la aplicación que te ofrece más de 50.000 títulos a la carta, además de TV en directo en todos tus dispositivos favoritos.

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