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Cómo reducir la velocidad

John C. Umhau, MD, MPH, CPE es especialista acreditado en medicina de las adicciones y medicina preventiva. Es director médico de Alcohol Recovery Medicine. Durante más de 20 años, el Dr. Umhau fue investigador clínico senior en el Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

¿Ha pensado en reducir la cantidad de alcohol que bebe? Tal vez haya experimentado algunos efectos negativos sobre su salud debido al consumo de alcohol. Si la cantidad de alcohol que ha estado bebiendo supera las directrices recomendadas y le pone en riesgo de desarrollar problemas relacionados con el alcohol, es posible que desee intentar reducir o moderar su consumo.

Consejos para reducir el consumo

Si actualmente bebe más de lo recomendado, cualquier cambio que haga, por pequeño que sea, puede ayudarle a reducir los daños que puede causar el alcohol. Cuanto menos beba, menor será el riesgo de desarrollar problemas. Es lo que se llama reducción de daños. Su objetivo es mejorar su salud y su vida reduciendo los efectos del alcohol.

El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA) ofrece consejos que han ayudado a otras personas a reducir su consumo de alcohol. Algunos de ellos pueden serle útiles y otros pueden no funcionar. La clave para reducir el consumo con éxito es encontrar algo que funcione para usted.

Establezca un objetivo realista

Escribe cuántas copas quieres beber al día y cuántos días a la semana quieres beber. Escribir tus objetivos puede ayudarte a recordar que quieres limitar tu consumo de alcohol.

Las personas que beben dentro de las pautas recomendadas tienen un riesgo mucho menor de desarrollar problemas. De hecho, según los Institutos Nacionales de la Salud, sólo 2 de cada 100 personas que beben dentro de las pautas tienen un trastorno por consumo de alcohol.  

Los estudios han demostrado que, a medida que envejecemos, el tiempo pasa más deprisa. He aquí cómo ralentizarlo.

Mi padre, superviviente del Holocausto y fallecido en 1991 a los 71 años, siempre me decía que, a medida que envejecemos, el tiempo pasa más deprisa. Durante años, su afirmación nunca tuvo mucho sentido para mí, pero ahora que me acerco a la edad que él tenía cuando falleció, sus palabras tienen una profunda resonancia. El tiempo pasa demasiado deprisa. Los veranos interminables de la infancia ya no existen.

Hay varias teorías que explican por qué el tiempo parece avanzar tan deprisa a medida que envejecemos. La que tiene más sentido es que, cuando somos jóvenes, nos encontramos con muchas “primeras veces”, como la primera fiesta de pijamas, el primer beso, el primer amor, el primer día de universidad o el primer coche. Cada “primera vez” es fascinante porque prestamos atención a cada detalle único del acontecimiento. Cuanto más detallados son nuestros recuerdos, mejor los recordamos. Cuando hemos vivido experiencias similares una y otra vez, el tiempo tiende a pasar más deprisa.

Del mismo modo, cuando estamos de vacaciones, los primeros días parecen pasar volando. Luego, de repente, parece como si las vacaciones dieran un gran salto en el tiempo y empezaran a avanzar mucho más deprisa. Antes de que nos demos cuenta, es hora de volver a casa. Esto se debe a que las cosas se vuelven más familiares durante la última parte del viaje.

El neuropsicólogo David Eagelman, que estudia la percepción del tiempo, lo denomina “algo gomoso” que cambia en función de dónde nos encontremos y de nuestro compromiso mental con la experiencia. Cuanto más comprometidos estamos con nuestra experiencia, más dura. En otras palabras, el tiempo se ralentiza si prestamos atención, porque tendemos a notarlo más.

Esto es especialmente común durante las emergencias o los acontecimientos traumáticos, porque nos inclinamos más a centrarnos en los detalles de la situación. Si alguna vez has tenido un accidente de coche, como me ocurrió a mí hace años, parece que la ambulancia tardó una eternidad en llegar. Fue mi primer accidente y, mientras esperaba, cada aspecto de lo sucedido se repetía una y otra vez en mi mente.

Reconocer que el tiempo parece avanzar deprisa es un recordatorio de que también hay cosas que podemos hacer para ralentizarlo. Una buena manera de empezar es mantener una actitud positiva y prestar atención al momento presente. Ser consciente significa prestar atención a los detalles de una experiencia e incorporar todos nuestros sentidos al proceso de recordar. En otras palabras, pararse a oler las rosas.

Podemos practicar la atención plena durante las comidas saboreando cada trozo de comida y masticando y comiendo despacio. En la práctica budista, esto se llama “comer con atención”. Hace años, asistí a un seminario de escritura impartido por una budista, y ella repartió una caja de pasas entre los participantes. Nos dijo que cada uno cogiera una. Antes de escribir, nos hizo masticar la pasa al menos veinte veces antes de tragarla. Aunque al principio fue un ejercicio doloroso, el mensaje de ralentizar el tiempo fue alto y claro.

Otra forma de ralentizar el tiempo es salir a la naturaleza, observar los árboles, escuchar el canto de los pájaros y contemplar las olas del mar. No sólo es relajante, sino que ralentiza el tiempo como por arte de magia.

Puedes conseguirlo recordando los detalles de las experiencias compartiéndolas con los demás: verbalmente, por escrito o mediante fotografías. Como escritora, creo que documentar mis experiencias en artículos o en mi diario es la mejor forma de ralentizar el tiempo.

A continuación te propongo algunos ejercicios de escritura para ralentizar el tiempo:

  • Escribe sobre los momentos más destacados del año pasado.
  • Escribe sobre algún nacimiento o fallecimiento reciente que te haya afectado.
  • Escribe sobre algún logro del que te sientas orgulloso.
  • Escribe una carta de agradecimiento a alguien que haya hecho algo amable.
  • Escribe sobre una nueva pasión.
  • Escribe sobre cualquier transición o transformación positiva.

Eagleman, D. M. (2009). “El tiempo del cerebro”. En What’s Next? Dispatches on the Future of Science . Ed. M. Brockman. Nueva York, NY: Vintage