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Cómo tener el segundo cerebro para recordar más

Toda tu vida depende de que seas capaz de recuperar cosas de tu memoria.

Seguro que sabe a qué me refiero… “¿Dónde están mis llaves?”. “¿Qué tareas importantes tengo que hacer hoy? “¿A qué hora es esa reunión a la que tengo que asistir?”.

Preguntas como éstas bombardean nuestra mente a diario. Si eres capaz de recordar la información relevante, mantendrás tu vida en el buen camino. Sin embargo, si no eres capaz de recordar la información, tu vida empezará a avanzar en una dirección confusa e improductiva.

A todos nos gustaría potenciar nuestra memoria, pero a menudo lo hacemos de forma equivocada. No se trata de la cantidad de información que podemos absorber en nuestra mente, sino de la facilidad con la que podemos recuperarla (algo que la mayoría de las personas no saben hacer).

Sobrecarga de información = fallos de memoria

Vivimos en la era de la información, en la que nuestras mentes se ven asediadas las 24 horas del día por hechos, cifras, noticias, dramas y tendencias.

Para mantener nuestra posición entre nuestros iguales, la mayoría de nosotros nos esforzamos en vano por estar al día de todo, desde la música al cine pasando por la política.

Es un torbellino interminable de información. Y si intentamos recordar toda esta información, es probable que nuestra mente se llene tanto que empecemos a perder la capacidad de pensar con claridad.

La sobrecarga de información es una plaga moderna. Y es probable que tu memoria sea una de sus víctimas.

Por ejemplo, cuando eras más joven, te encantaba cantar tus canciones favoritas. Lamentablemente, a medida que te haces mayor, empiezas a olvidar la letra de las canciones. Cuanto más intentas recordar la letra, más lejos parece estar de tu mente. Es frustrante y probablemente ha arruinado un pasatiempo que te encantaba.

¿Es posible que con los años haya intentado recordar demasiadas canciones? Tal vez.

Como verás a continuación, sobrecargar continuamente tu memoria puede provocar problemas de memoria y embarazosas interacciones sociales.

Lo tengo en la punta de la lengua, pero…

Puede resultar angustioso que el flujo de nuestra conversación se vea bloqueado por nuestra incapacidad para recordar información. Y esto puede ser especialmente traumático si tiene lugar durante un entorno de trabajo formal.

Por ejemplo, imagina que estás haciendo una presentación en el trabajo a unos clientes potenciales. Has creado diapositivas de PowerPoint para guiarte en tu presentación, pero la mayor parte del mensaje que esperas transmitir se guarda en los bancos de memoria de tu mente. Empiezas la presentación de forma positiva, pero tras unas cuantas preguntas incómodas de uno de los clientes, notas que tu confianza decae y que tu capacidad de recordar también. De repente, los datos y las cifras parecen escapársele de las manos. Tartamudea y pierde rápidamente la atención del público. Dicho de otro modo: tu presentación se ha ido al garete.

Almacenar toneladas de información en la memoria no sirve de nada si no eres capaz de recordar las partes que necesitas, en el momento en que las necesitas. Por suerte, hay una forma de darle a tu memoria física el respiro que tanto necesita.

Con esto no quiero decir que debas convertirte en un cyborg. De hecho, lo único en lo que te estarás convirtiendo es en una versión súper eficiente y productiva de ti mismo.

Yo lo he llamado cerebro digital, pero tú lo conocerás simplemente como almacenamiento digital u online. Y seguro que reconoces algunas de las herramientas:

Los programas mencionados (y otros similares) te permiten almacenar, organizar y recuperar información fácilmente. Por ejemplo, Pocket te permite capturar blogs, noticias y vídeos en un libro de bolsillo digital. Esto se consigue mediante un proceso de un solo clic. Una vez que el contenido está en tu bolsillo, puedes recuperarlo y verlo en cualquier momento. Evidentemente, esto es mucho más eficaz que intentar recordar las noticias que has visto a primera hora del día, pero que no has tenido ocasión de leer o ver.

En lugar de intentar recordarlo todo con tu cerebro físico, empieza a trasladar parte de la información a tu cerebro digital. Sea cual sea la herramienta (o herramientas) que decidas utilizar, podrás beneficiarte inmediatamente de las siguientes ventajas:

Puedes almacenar tanta información como desees. (Los planes gratuitos pueden ofrecer sólo un almacenamiento limitado).

Puedes organizar y priorizar fácilmente la información almacenada.

La información almacenada está disponible en un instante, 24 horas al día, 7 días a la semana, 365 días al año.

  • En comparación con depender al 100% de tu cerebro físico, la incorporación de un cerebro digital te ayudará enormemente. Podrás determinar qué almacenar, qué no almacenar y cuándo recuperar la información. También podrás utilizar un cerebro digital para ayudarte con tus listas de tareas pendientes y la planificación de objetivos.
  • Yo personalmente utilizo Google Drive para almacenar todos mis documentos e imágenes, y utilizo Todoist para ayudarme a gestionar mis tareas diarias y mi carga de trabajo. Utilizar un cerebro digital me ha parecido liberador. Antes me estresaba intentando recordarlo todo, ahora mi mente está relajada y libre. También tengo más energía mental para actividades creativas.
  • Puede que pienses que las personas altamente productivas deben de estar bendecidas con una memoria superpoderosa. Sin duda, algunas lo son, pero la mayoría de estas personas son gente corriente, con una diferencia… Han aprendido a utilizar un cerebro digital que les ayuda a almacenar y recuperar información, y a organizar sus vidas.

Nuestros cerebros físicos sólo pueden ofrecernos una cantidad limitada de capacidades de almacenamiento y recuperación de memoria.

Toda TU vida depende de que seas capaz de recuperar cosas de tu memoria.

Seguro que sabes a qué me refiero… “¿Dónde están mis llaves?”. “¿Qué tareas importantes tengo que hacer hoy? “¿A qué hora es esa reunión a la que tengo que asistir?”.

Preguntas como éstas bombardean nuestra mente a diario. Si eres capaz de recordar la información relevante, mantendrás tu vida en el buen camino. Sin embargo, si no eres capaz de recordar la información, tu vida empezará a avanzar en una dirección confusa e improductiva.

A todos nos gustaría potenciar nuestra memoria, pero a menudo lo hacemos de forma equivocada. No se trata de la cantidad de información que podemos absorber en nuestra mente, sino de la facilidad con la que podemos recuperarla (algo que la mayoría de la gente no hace).

Seguro que sabe a qué me refiero… “¿Dónde están mis llaves?”. “¿Qué tareas importantes tengo que hacer hoy? “¿A qué hora es esa reunión a la que tengo que asistir?”.

Preguntas como éstas bombardean nuestra mente a diario. Si eres capaz de recordar la información relevante, mantendrás tu vida en el buen camino. Sin embargo, si no eres capaz de recordar la información, tu vida empezará a avanzar en una dirección confusa e improductiva.

A todos nos gustaría potenciar nuestra memoria, pero a menudo lo hacemos de forma equivocada. No se trata de la cantidad de información que podemos absorber en nuestra mente, sino de la facilidad con la que podemos recuperarla (algo que la mayoría de las personas no saben hacer).

Sobrecarga de información = fallos de memoria

Vivimos en la era de la información, en la que nuestras mentes se ven asediadas las 24 horas del día por hechos, cifras, noticias, dramas y tendencias.

Para mantener nuestra posición entre nuestros iguales, la mayoría de nosotros nos esforzamos en vano por estar al día de todo, desde la música al cine pasando por la política.

Es un torbellino interminable de información. Y si intentamos recordar toda esta información, es probable que nuestra mente se llene tanto que empecemos a perder la capacidad de pensar con claridad.

La sobrecarga de información es una plaga moderna. Y es probable que tu memoria sea una de sus víctimas.

Por ejemplo, cuando eras más joven, te encantaba cantar tus canciones favoritas. Lamentablemente, a medida que te haces mayor, empiezas a olvidar la letra de las canciones. Cuanto más intentas recordar la letra, más lejos parece estar de tu mente. Es frustrante y probablemente ha arruinado un pasatiempo que te encantaba.

¿Es posible que con los años haya intentado recordar demasiadas canciones? Tal vez.

Como verás a continuación, sobrecargar continuamente tu memoria puede provocar problemas de memoria y embarazosas interacciones sociales.

Lo tengo en la punta de la lengua, pero…

Puede resultar angustioso que el flujo de nuestra conversación se vea bloqueado por nuestra incapacidad para recordar información. Y esto puede ser especialmente traumático si tiene lugar durante un entorno de trabajo formal.

Por ejemplo, imagina que estás haciendo una presentación en el trabajo a unos clientes potenciales. Has creado diapositivas de PowerPoint para guiarte en tu presentación, pero la mayor parte del mensaje que esperas transmitir se guarda en los bancos de memoria de tu mente. Empiezas la presentación de forma positiva, pero tras unas cuantas preguntas incómodas de uno de los clientes, notas que tu confianza decae y que tu capacidad de recordar también. De repente, los datos y las cifras parecen escapársele de las manos. Tartamudea y pierde rápidamente la atención del público. Dicho de otro modo: tu presentación se ha ido al garete.

Almacenar toneladas de información en la memoria no sirve de nada si no eres capaz de recordar las partes que necesitas, en el momento en que las necesitas. Por suerte, hay una forma de darle a tu memoria física el respiro que tanto necesita.

Con esto no quiero decir que debas convertirte en un cyborg. De hecho, lo único en lo que te estarás convirtiendo es en una versión súper eficiente y productiva de ti mismo.

Yo lo he llamado cerebro digital, pero tú lo conocerás simplemente como almacenamiento digital u online. Y seguro que reconoces algunas de las herramientas:

Los programas mencionados (y otros similares) te permiten almacenar, organizar y recuperar información fácilmente. Por ejemplo, Pocket te permite capturar blogs, noticias y vídeos en un libro de bolsillo digital. Esto se consigue mediante un proceso de un solo clic. Una vez que el contenido está en tu bolsillo, puedes recuperarlo y verlo en cualquier momento. Evidentemente, esto es mucho más eficaz que intentar recordar las noticias que has visto a primera hora del día, pero que no has tenido ocasión de leer o ver.

En lugar de intentar recordarlo todo con tu cerebro físico, empieza a trasladar parte de la información a tu cerebro digital. Sea cual sea la herramienta (o herramientas) que decidas utilizar, podrás beneficiarte inmediatamente de las siguientes ventajas:

Puedes almacenar tanta información como desees. (Los planes gratuitos pueden ofrecer sólo un almacenamiento limitado).

Puedes organizar y priorizar fácilmente la información almacenada.

La información almacenada está disponible en un instante, 24 horas al día, 7 días a la semana, 365 días al año.

  • Regla 5: Repite para recordar.
  • El cerebro humano sólo puede retener siete informaciones durante menos de 30 segundos. Lo que significa que tu cerebro sólo puede manejar un número de teléfono de 7 dígitos. Si quieres alargar esos 30 segundos a unos minutos o incluso a una hora o dos, tendrás que volver a exponerte constantemente a la información. Los recuerdos son tan volátiles que hay que repetir para recordar.
  • Mejore su memoria codificándola elaboradamente durante sus momentos iniciales. Muchos de nosotros tenemos problemas para recordar nombres. Si en una fiesta necesitas ayuda para recordar a María, te ayudará repetir internamente más información sobre ella. “María lleva un vestido azul y mi color favorito es el azul”. Puede parecer contraintuitivo al principio, pero un estudio tras otro demuestra que mejora tu memoria.

Nuestros cerebros físicos sólo pueden ofrecernos una cantidad limitada de capacidades de almacenamiento y recuperación de memoria.

Toda TU vida depende de que seas capaz de recuperar cosas de tu memoria.

Sobre John Medina

Introducción del libro [PDF]

    • Referencias [PDF]
    • Resúmenes de los capítulos [PDF]
    • Comprar el libro
    • “Pocas personas están mejor cualificadas para ayudar a los directivos a cribar todo el bombo y platillo que John Medina”.
    • – Harvard Business Review
    • “Oliver Sacks y Getting Things Done”.
    • – Cory Doctorow, coeditor de Boing Boing
    • “El estilo humorístico y coloquial de Medina hace que su lectura sea un auténtico placer”.
    • Durante nuestra Semana Tiago Forte en octubre, charlamos con él sobre su concepto de organización digital llamado Segundo Cerebro.

    El Segundo Cerebro ha ayudado a millones de personas a organizarse utilizando un marco que se adapta a cada plataforma y que permite mapear digitalmente el cerebro.

    El propio Tiago ha enseñado a más de 20.000 personas a organizar sus vidas utilizando herramientas como Evernote y conceptos como PARA y CODE . En este post, compartiremos algunos de los mejores recursos que existen para el Segundo Cerebro, introduciremos estos conceptos y compartiremos más sobre su prolífico curso, cómo construir un segundo cerebro.

    Todos consumimos mucha información interesante en nuestro día a día pero, la mayoría de las veces, no hacemos nada con ella. El método del Segundo Cerebro de Tiago Forte ayuda a las personas a guardar sus mejores ideas, organizar su aprendizaje y ampliar su producción creativa.

    Este concepto se centra primero en el comportamiento y los hábitos, más que en las herramientas, y consta de 4 pasos universales denominados CODE .

    C (Recopilar)

    Tu segundo cerebro necesita un lugar donde recopilar todas las cosas que te interesan, desde un artículo en Internet hasta la lista de la compra, a través de herramientas fiables como aplicaciones de listas de tareas, web clipper, aplicaciones para tomar notas, etc.

    O (O rganizar)

    Recopilar cosas es fácil, pero luego hay que organizarlas y estructurarlas. Tiago utiliza un sistema llamado PARA para organizar sus contenidos en cuatro categorías diferentes:

    P royectos: series de tareas vinculadas a un objetivo, con una fecha límite.

    A reas: ámbitos de actividad con una norma que debe mantenerse en el tiempo.

    R ecursos: temas de interés permanente.

    A rchivos: elementos inactivos de las otras tres categorías.

    D (D istill)

    Capturar y guardar notas suele dar lugar a grandes colecciones de información, pero cuantas más notas guardes, más crucial es mantener un resumen eficaz de las mismas para poder captar inmediatamente su significado. Mediante el resumen progresivo , podrás obtener el núcleo de tus notas.

    E (E xpresar)

    Una vez que hayas recopilado y organizado todas tus notas e información, deberías plantearte compartir con el mundo lo que has aprendido. De lo contrario, acumular información sin exponerla al mundo no tendría sentido.

    Un curso intensivo para entrenar a tu cerebro a recordar cosas increíbles

    Déjame que te cuente algo totalmente asombroso sobre tu cerebro. Mejor aún, déjame enseñarte algo que puedes hacer para aumentar la capacidad de tu cerebro para memorizar información fácilmente… y a largo plazo. En resumen, tómese un momento conmigo y le mostraré una forma en la que puede utilizar conscientemente el hardware de su propio cerebro para sentirs e-y parecer a los demás – realmente dotado.

    En primer lugar, plantéate este reto. Imagina que te pido que vayas al supermercado para que yo compre una lista concreta de 10 artículos. Es más, supongamos que voy a dictarte esos artículos y que no te permito que los escribas: así es. Lo único que puedes hacer es escucharme y hacer todo lo posible por memorizarlos. Después, te subirías al coche, irías a la tienda y empezarías a comprar basándote en lo que recordaras.

    ¿Cómo lo harías? ¿Harías un acrónimo mental de los artículos? (POM, por ejemplo, podría ayudarte a recordar que necesitarás comprar pizza, naranjas y mostaza). ¿Inventarías una canción sobre los artículos? Tal vez intentarías hacer un mapa mental de la tienda y recorrerla para conseguir los artículos. Todos estos son enfoques inteligentes, sin duda. Pero ninguno de ellos es el que adoptaría la mayoría de la gente, que se limitaría a repetir los productos una y otra vez, un bucle continuo de “pizza, naranjas, mostaza… pizza, naranjas, mostaza….”.

    Independientemente de la técnica utilizada, la persona media puede recordar con éxito siete u ocho de los 10 artículos planteados de esta forma, y sólo puede hacerlo de forma dispersa. Puede que recuerde que la “mostaza” estaba en algún lugar de la lista, pero puede que no recuerde que era el tercer artículo que le dijeron que comprara. La razón de este recuerdo erróneo es que, en la mayoría de los ejemplos anteriores, se utiliza una parte relativamente minúscula del cerebro para retener la información: el hipocampo. Esta parte del cerebro no está realmente adaptada para almacenar información de forma secuencial o a largo plazo. Así que imagina el poder y la eficacia de la capacidad de tu cerebro para retener información si pudieras utilizar un lóbulo entero de él, digamos el 20 por ciento de la materia de tu cerebro, para ayudarte, en lugar de algo del tamaño de una haba. Y se puede.

    Ya he escrito antes sobre la parte visual del cerebro. Hoy la pondremos a prueba. Vamos a aprovechar el lóbulo occipital y, haciendo un sencillo experimento, ver si no eres capaz de aumentar drásticamente tu propia memoria. Utilizaremos esa sencilla lista de 10 artículos de supermercado al azar para juzgar su eficacia. Por tonto que pueda parecer lo que voy a pedirle, le prometo lo siguiente: si realmente lo intenta, si realmente suspende la incredulidad y si realmente sigue mis instrucciones, podrá recordar perfectamente esa lista de 10 artículos. No quiero decir que con el tiempo seas capaz de recordar todos los elementos; quiero decir que recordarás inmediatamente cada uno de ellos, en el orden en que te los di, en el mismo instante en que los quieras, incluso si te pido que me los enumere fuera de orden. (Por ejemplo: “Dime cuál era el séptimo elemento, seguido del tercero y luego del décimo”).

    Empieza con esta extraña lista. Tenla a mano. Al principio la utilizaremos mucho. La reconocerás como las palabras de una vieja canción infantil (“Uno, dos, abróchame el zapato, tres, cuatro, cierra la puerta”, etc.). Me gustaría que hicieras lo siguiente con esta lista.

    Mientras yo enumero los 10 elementos (que encontrarás en el enlace que figura más abajo), tú vas a consultar esa lista de canciones infantiles y a utilizarla para crear una imagen en tu mente. Lo harás asociando el elemento que te pido que consigas con uno de los elementos de la lista. Por ejemplo, si el PRIMER elemento que te pido que recuerdes es una bolsa de naranjas, entonces te harás una imagen mental de “naranjas” asociadas de algún modo a un “bollo”. Puede que te imagines un puñado de naranjas metidas en el pan de un perrito caliente. O tal vez se imagine una naranja cortada en rodajas entre la parte superior e inferior de un pan de hamburguesa. Depende de ti, pero puedo decirte lo siguiente: cuanto más rara sea la imagen, cuantos más detalles crees, más fuerte será ese recuerdo.

    Cuando te pida que recuerdes el SEGUNDO objeto (por ejemplo, un galón de leche), debes crear una imagen mental que relacione “leche” y “zapato”. Tal vez estés bebiendo leche del zapato, o tal vez estés pateando ese galón de leche por el pasillo con tu zapato de tacón alto. Tú decides.

    Continuaremos de la misma manera. Yo daré los elementos en orden secuencial y tú harás las imágenes mentales. Al principio, consulta esa lista de canciones infantiles: ¡está bien! Estamos utilizando esa lista como matriz para ayudarte a organizar los datos que voy a darte (la lista de la compra). Pero NO escribas la lista de artículos que te pido que compres, eso sería hacer trampa. Ve despacio para que tengas tiempo suficiente para crear realmente cada imagen. Si voy demasiado rápido, simplemente pulsa la pausa en el vídeo de dos minutos que estás a punto de ver. Cuando terminemos, te pediré que respondas a las preguntas del párrafo siguiente. De nuevo, confía en mí: si lo intentas de verdad, por loco que parezca, funcionará. ¿Preparado? Si es así, haz clic en este enlace y prepárate para escuchar los 10 artículos que quiero que compres. ¡Adelante!

    ¡Has vuelto! Estupendo.

    Ahora, respira hondo, relájate y responde a estas preguntas. De nuevo, puedes consultar esa matriz de memoria mientras completas este cuestionario. (Las respuestas están al final de este artículo).

    ¿Cuál fue el tercer artículo que te pedí que compraras, el que asociaste con el “árbol”?

    ¿Cuál era el octavo?

    En este orden, ¿cuál era el artículo número 9, luego el 1 y luego el 6?

    ¿Qué artículo numerado era la “carne de hamburguesa”?

    ¿Estás sorprendido? No tiene por qué. Tuviste éxito porque intentaste activamente utilizar una gran parte de tu cerebro para hacer algo que naturalmente quiere hacer todo el tiempo. Piénselo: ¿recuerda alguna vez que estudió para un examen y recordó que la respuesta a la pregunta del examen estaba en su cuaderno… estaba en la página de la derecha… en la esquina superior derecha…. ¿O recuerda exactamente dónde estaba cuando se enteró de los atentados del 11-S? De todas las formas en que el cerebro intenta ayudarnos a recordar información, la mayoría lo hace en formato visual. Con el experimento anterior, acabas de demostrar que aprovechar ese poder del cerebro puede mejorar drásticamente tus propias capacidades.

    Ahora te toca a ti poner en práctica ese talento y esos conocimientos recién adquiridos.

    • La lista original de los diez artículos (en orden): naranjas, sirope de chocolate, 50 libras de comida para perros, brócoli, ambientador, helado, 1 libra de carne de hamburguesa, barra de pan, CD de datos en blanco y nata espesa para montar.
    • Según una encuesta reciente, el 39% de los estadounidenses ha olvidado o extraviado al menos un objeto cotidiano en la última semana.
    • Los que tenemos cierta edad nos referimos en broma a los lapsus de memoria como “momentos de la tercera edad”, pero una encuesta nacional de Trending Machine cuenta una historia diferente: Los millennials de entre 18 y 34 años son significativamente más propensos que sus mayores de 55 años o más a olvidar qué día es (15 frente a 7%), perder las llaves (14 frente a 8%), olvidarse de llevar el almuerzo (9 frente a 3%) o incluso olvidarse de bañarse o ducharse (6 frente a 2%).
    • En una época en la que cada vez somos má s-de todas las generaciones – los que luchamos contra la sobrecarga de información y dependemos de nuestros teléfonos y portátiles para recordar cosas que antes confiábamos a nuestros cerebros, una gran memoria es una ventaja impresionante. Pero, como todas las habilidades, hay que desarrollarla. He aquí algunas técnicas útiles:

    1. Presta atención. La mejor forma de mejorar la memoria sigue siendo simplemente prestar atención. Cuando no prestas atención o dejas que tu mente divague, no consigues formar recuerdos funcionales y es probable que tengas problemas para recuperar la información. Cuanto más prestes atención, más podrás retener.

    2. Imagínatelo. Genera una imagen de lo que necesitas recordar o anclala en un símbolo. Gran parte de la memoria es visual, así que una imagen te da más posibilidades de poder recordar algo.

    3. Repite y repite. Repite lo que quieres recordar en tu mente una y otra vez. Esto funciona bien para lugares, personas y objetos inanimados. Sigue repitiendo hasta que se implante en tu memoria.

    4. Descubre el porqué. Piensa en el “por qué” de lo que intentas aprender. Conectarlo con un propósito hace que todo sea más memorable.

    5. Enuméralo. Escribe una lista de las cosas que quieres recordar. El acto de categorizar y organizar tus pensamientos hace que sean más fáciles de recordar, y algunos estudios demuestran que el acto físico de escribir alg o-pero no teclearlo – ayuda a reforzarlo en tu mente.

    6. Forma asociaciones. Formar asociaciones es un viejo truco de eficacia probada para mejorar la memoria. “Susana vive en la calle Clinton” se convierte en “Susana vive en una calle con el nombre de un ex presidente que tocaba el saxofón”.

    7. Desglosa. Se cree que la memoria a corto plazo contiene un número limitado de elementos. Trabaje con esa limitación dividiendo la información compleja, especialmente los números, en trozos más pequeños. Por eso se dividen los números de teléfono: es mucho más fácil recordar 568-987-5432 que 5689875432.

    8. Utilice palabras clave. Especialmente si estás intentando recordar un concepto o indexar varias cosas, “etiqueta” tus recuerdos elaborando una lista de palabras clave orientadas a lo que estás intentando recordar.

    9. Enséñalo. La mejor manera de recordar algo es explicárselo a otra persona. Comparte lo que sabes con un colega o amigo y te resultará más fácil recordarlo.

    10. Utiliza mnemotecnia. Los patrones de letras, ideas o asociaciones pueden ayudar mucho a la memoria. Casi todos los campos de estudio recurren a la mnemotecnia tradicional. Pueden adoptar la forma de un acrónimo (como ROY G BIV para los colores del arco iris) o una rima, como “I antes de E excepto después de C”.

    Jóvenes o mayores, todos necesitamos ejercitar nuestra memoria si queremos que se mantenga en forma. Mantenla en forma y causarás una gran impresión al tener la respuesta a mano antes de que nadie tenga tiempo de sacar su teléfono inteligente.

    La memoria humana se desarrolla en muchas partes del cerebro a la vez, y algunos tipos de recuerdos permanecen más tiempo que otros.

    Desde el momento en que nacemos, nuestro cerebro es bombardeado por una inmensa cantidad de información sobre nosotros mismos y el mundo que nos rodea. Entonces, ¿cómo retenemos todo lo que hemos aprendido y experimentado? Los recuerdos.

    Los seres humanos conservamos distintos tipos de recuerdos durante periodos de tiempo diferentes. Los recuerdos a corto plazo duran de segundos a horas, mientras que los recuerdos a largo plazo duran años. También tenemos una memoria de trabajo, que nos permite mantener algo en la mente durante un tiempo limitado repitiéndolo. Cuando te repites una y otra vez un número de teléfono para recordarlo, estás utilizando la memoria de trabajo.

    Otra forma de clasificar los recuerdos es en función de su objeto y de si somos conscientes de ellos. La memoria declarativa, también llamada memoria explícita, consiste en el tipo de recuerdos que experimentas conscientemente. Algunos son hechos o “conocimientos comunes”, como la capital de Portugal (Lisboa) o el número de cartas de una baraja normal (52). Otros son acontecimientos pasados, como un cumpleaños en la infancia.

    La memoria no declarativa, también llamada memoria implícita, se acumula de forma inconsciente. Entre ellas están las memorias procedimentales, que tu cuerpo utiliza para recordar las habilidades que has aprendido. ¿Tocas un instrumento o montas en bicicleta? Esas son tus memorias procedimentales. Los recuerdos no declarativos también pueden dar forma a las respuestas irreflexivas de tu cuerpo, como salivar al ver tu comida favorita o ponerte tenso cuando ves algo que te da miedo.

    La memoria en situaciones de estrés

    En general, los recuerdos declarativos son más fáciles de formar que los no declarativos. Se tarda menos en memorizar la capital de un país que en aprender a tocar el violín. Pero los recuerdos no declarativos se mantienen más fácilmente. Una vez que has aprendido a montar en bicicleta, no es probable que lo olvides.

    Los tipos de amnesia

    Para entender cómo recordamos las cosas, es muy útil estudiar cómo olvidamos. Por eso los neurocientíficos estudian la amnesia, la pérdida de recuerdos o de la capacidad de aprender. La amnesia suele ser el resultado de algún tipo de traumatismo cerebral, como un traumatismo craneal, un derrame cerebral, un tumor cerebral o el alcoholismo crónico.

    Hay dos tipos principales de amnesia. La primera, la amnesia retrógrada, se produce cuando se olvidan cosas que se sabían antes del traumatismo cerebral. La amnesia anterógrada se produce cuando un traumatismo cerebral reduce o detiene la capacidad de una persona para formar nuevos recuerdos.

    El caso más famoso de amnesia anterógrada es el de Henry Molaison, a quien en 1953 se le extirparon partes del cerebro como último recurso para tratar graves convulsiones. Aunque Molaiso n-conocido en vida como H. M.- recordaba gran parte de su infancia, era incapaz de formar nuevos recuerdos declarativos. Las personas que trabajaron con él durante décadas tenían que volver a presentarse en cada visita.

    Estudiando a personas como H. M., así como a animales con distintos tipos de daño cerebral, los científicos pueden rastrear dónde y cómo se forman los distintos tipos de recuerdos en el cerebro. Parece que los recuerdos a corto y largo plazo no se forman exactamente igual, ni tampoco los recuerdos declarativos y procedimentales.

    No hay un único lugar en el cerebro que contenga todos los recuerdos; diferentes áreas del cerebro forman y almacenan distintos tipos de recuerdos, y en cada una de ellas pueden intervenir diferentes procesos. Por ejemplo, las respuestas emocionales como el miedo residen en una región del cerebro llamada amígdala. Los recuerdos de las habilidades aprendidas se asocian a una región diferente llamada estriado. Una región llamada hipocampo es crucial para formar, retener y recordar recuerdos declarativos. Los lóbulos temporales, las regiones cerebrales de las que H. M. carecía parcialmente, desempeñan un papel crucial en la formación y evocación de recuerdos.

    Cómo se forman, almacenan y recuerdan los recuerdos

    Desde la década de 1940, los científicos han conjeturado que los recuerdos se almacenan en grupos de neuronas, o células nerviosas, denominadas conjuntos celulares. Estas células interconectadas se activan en grupo en respuesta a un estímulo concreto, ya sea la cara de un amigo o el olor a pan recién horneado. Cuantas más neuronas se disparen juntas, más interconectadas estarán las células.

    Para que una memoria a corto plazo se convierta en una memoria a largo plazo, debe reforzarse para su almacenamiento a largo plazo, un proceso denominado consolidación de la memoria. Se cree que la consolidación tiene lugar mediante varios procesos. Uno, llamado potenciación a largo plazo, consiste en que los nervios individuales se modifican a sí mismos para crecer y hablar con sus nervios vecinos de forma diferente. Esa remodelación altera las conexiones de los nervios a largo plazo, lo que estabiliza la memoria. Todos los animales que tienen recuerdos a largo plazo utilizan esta misma maquinaria celular básica; los científicos descubrieron los detalles de la potenciación a largo plazo estudiando las babosas marinas de California. Sin embargo, no todos los recuerdos a largo plazo tienen por qué empezar como recuerdos a corto plazo.

    El sorprendente sistema nervioso entérico de nuestro estómago no se limita a procesar los alimentos que ingerimos.

    Por Adam Hadhazy el 12 de febrero del 2010

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    Mientras los atletas olímpicos buscan el oro en Vancouver, es probable que hasta los más férreos experimenten esa conocida sensación de “mariposas” en el estómago. Bajo esta sensación subyace una red de neuronas que recubre nuestros intestinos y que a menudo se pasa por alto. Es tan extensa que algunos científicos la han apodado nuestro “segundo cerebro”.

    Un conocimiento más profundo de esta masa de tejido neuronal, repleta de importantes neurotransmisores, está revelando que hace mucho más que encargarse simplemente de la digestión o infligir alguna punzada nerviosa ocasional. El pequeño cerebro de nuestras entrañas, en conexión con el grande de nuestro cráneo, determina en parte nuestro estado mental y desempeña papeles clave en ciertas enfermedades de todo el organismo.

    Aunque su influencia es de gran alcance, el segundo cerebro no es la sede de ningún pensamiento consciente ni de la toma de decisiones.

    “El segundo cerebro no ayuda en los grandes procesos de pensamiento… la religión, la filosofía y la poesía se dejan para el cerebro de la cabeza”, afirma Michael Gershon, presidente del Departamento de Anatomía y Biología Celular del Hospital Presbiteriano de Nueva York/Centro Médico de la Universidad de Columbia, experto en el naciente campo de la neurogastroenterología y autor del libro de 1998 El segundo cerebro (HarperCollins).

    • Técnicamente conocido como sistema nervioso entérico, el segundo cerebro está formado por vainas de neuronas incrustadas en las paredes del largo tubo de nuestro intestino, o canal alimentario, que mide unos nueve metros de extremo a extremo desde el esófago hasta el ano. El segundo cerebro contiene unos 100 millones de neuronas, más que en la médula espinal o el sistema nervioso periférico, afirma Gershon.

    Esta multitud de neuronas del sistema nervioso entérico nos permite “sentir” el mundo interior de nuestro intestino y su contenido. Gran parte de esta potencia neuronal se emplea en la compleja tarea diaria de la digestión. Descomponer los alimentos, absorber los nutrientes y expulsar los desechos requiere procesos químicos, mezclas mecánicas y contracciones musculares rítmicas que lo hacen avanzar.

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    Equipado con sus propios reflejos y sentidos, el segundo cerebro puede controlar el comportamiento intestinal independientemente del cerebro, afirma Gershon. Es probable que hayamos desarrollado esta intrincada red de nervios para realizar la digestión y la excreción “in situ”, en lugar de hacerlo a distancia desde el cerebro a través de la médula espinal. “El cerebro de la cabeza no necesita ensuciarse las manos con el sucio asunto de la digestión, que se delega en el cerebro del intestino”, afirma Gershon. Él y otros investigadores explican, sin embargo, que la complejidad del segundo cerebro probablemente no pueda interpretarse sólo a través de este proceso.

    “El sistema es demasiado complicado para haber evolucionado sólo para asegurarse de que las cosas salen del colon”, afirma Emeran Mayer, catedrático de fisiología, psiquiatría y ciencias bioconductuales de la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles (U. C.L. A.). Por ejemplo, los científicos se sorprendieron al saber que cerca del 90 por ciento de las fibras del nervio visceral primario, el vago, llevan información del intestino al cerebro y no al revés. “Parte de esa información es decididamente desagradable”, afirma Gershon.

    El segundo cerebro también informa de nuestro estado de ánimo de otras formas más oscuras. “Una gran parte de nuestras emociones está probablemente influida por los nervios del intestino”, dice Mayer. Las mariposas en el estómag o-señalización en el intestino como parte de nuestra respuesta fisiológica al estrés, dice Gershon – es sólo un ejemplo. Aunque los trastornos gastrointestinales (GI) pueden agriar el estado de ánimo, el bienestar emocional cotidiano puede depender de mensajes del cerebro inferior al superior. Por ejemplo, la estimulación eléctrica del nervio vag o-un tratamiento útil para la depresión – puede imitar estas señales, afirma Gershon.

    Dados los puntos en común de ambos cerebros, otros tratamientos de la depresión dirigidos a la mente pueden afectar involuntariamente al intestino. El sistema nervioso entérico utiliza más de 30 neurotransmisores, al igual que el cerebro, y de hecho el 95 por ciento de la serotonina del cuerpo se encuentra en los intestinos. Dado que los antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) aumentan los niveles de serotonina, no es de extrañar que los medicamentos destinados a provocar cambios químicos en la mente provoquen a menudo problemas gastrointestinales como efecto secundario. El síndrome del intestino irritabl e-que afecta a más de dos millones de estadounidenses – también se debe en parte a un exceso de serotonina en nuestras entrañas, y quizá podría considerarse una “enfermedad mental” del segundo cerebro.

    Los científicos están aprendiendo que la serotonina producida por el sistema nervioso entérico también podría desempeñar un papel en enfermedades más sorprendentes: En un nuevo estudio de Nature Medicine publicado en línea el 7 de febrero, un fármaco que inhibía la liberación de serotonina por el intestino contrarrestaba la osteoporosis, enfermedad que deteriora los huesos, en roedores posmenopáusicos. (Scientific American forma parte de Nature Publishing Group.) “Fue totalmente inesperado que el intestino regulara la masa ósea hasta el punto de poder utilizar esta regulación para cura r-al menos en roedores – la osteoporosis”, afirma Gerard Karsenty, autor principal del estudio y director del Departamento de Genética y Desarrollo del Centro Médico de la Universidad de Columbia.

    La serotonina que se filtra desde el segundo cerebro podría incluso desempeñar algún papel en el autismo, el trastorno del desarrollo que suele detectarse por primera vez en la primera infancia. Gershon ha descubierto que los mismos genes que intervienen en la formación de sinapsis entre neuronas en el cerebro están implicados en la formación de sinapsis alimentarias. “Si estos genes están afectados en el autismo”, dice, “podría explicar por qué tantos niños con autismo tienen anomalías motoras gastrointestinales”, además de niveles elevados de serotonina producida por el intestino.

    Más adelante, el floreciente campo de la neurogastroenterología ofrecerá probablemente nuevos conocimientos sobre el funcionamiento del segundo cerebro y su repercusión en el cuerpo y la mente. “Nunca hemos estudiado sistemáticamente [el sistema nervioso entérico] para relacionar sus lesiones con enfermedades como se ha hecho con el sistema nervioso central”, afirma Gershon. Quizá algún día se conozcan las conexiones entre las enfermedades y las lesiones del sistema nervioso intestinal, como algunas del cerebro y la médula espinal indican hoy la esclerosis múltiple.

    Actualmente se está investigando cómo el segundo cerebro media en la respuesta inmunitaria del organismo; después de todo, al menos el 70 por ciento de nuestro sistema inmunitario se dirige al intestino para expulsar y matar a los invasores extraños.

    Mayer, de la Universidad de California, estudia cómo los billones de bacterias del intestino se “comunican” con las células del sistema nervioso entérico (a las que superan ampliamente en número). Su trabajo con el sistema nervioso intestinal le ha llevado a pensar que en los próximos años la psiquiatría tendrá que ampliarse para tratar el segundo cerebro, además del que está encima de los hombros.

    Así pues, tanto para los que compiten en los Juegos Olímpicos como para los que nos observan desde casa, puede que nos convenga prestar más atención a nuestras “corazonadas” en el futuro.

    ¿Es cierta o falsa la separación analítico-creativo?

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    El Dr. Steven Gans es licenciado en psiquiatría y trabaja como supervisor, profesor y mentor en el Hospital General de Massachusetts.

    ¿Alguna vez ha oído decir a la gente que tiende a pensar más con el hemisferio derecho o con el izquierdo? Desde libros hasta programas de televisión, es probable que haya oído mencionar esta frase en numerosas ocasiones. O tal vez incluso haya realizado un test en línea para determinar qué tipo le describe mejor.

    También es probable que hayas visto al menos unas cuantas infografías en Pinterest o Facebook que afirman revelar tu hemisferio cerebral dominante. Y tal vez haya leído algunos artículos o libros que sugieren que puede dar rienda suelta a la creatividad oculta del hemisferio derecho o a la lógica deductiva del hemisferio izquierdo.

    A las personas descritas como pensadoras zurdas se les dice que tienen grandes habilidades matemáticas y lógicas. En cambio, a los que se describen como pensadores del hemisferio derecho se les dice que sus talentos se centran más en el lado creativo de las cosas.  

    • Dada la popularidad de la idea de pensadores “cerebrales derechos” y “cerebrales izquierdos”, quizá le sorprenda saber que esta idea es sólo uno de los muchos mitos sobre el cerebro.
    • Teoría

    Según la teoría de la dominancia del hemisferio izquierdo o derecho del cerebro, cada lado del cerebro controla diferentes tipos de pensamiento.   Además, se dice que las personas prefieren un tipo de pensamiento al otro.

    Por ejemplo, se suele decir que una persona “zurda” es más lógica, analítica y objetiva. Se dice que una persona “de cerebro derecho” es más intuitiva, reflexiva y subjetiva.  

    En psicología, la teoría se basa en la lateralización de la función cerebral. El cerebro contiene dos hemisferios que desempeñan cada uno una serie de funciones. Los dos lados del cerebro se comunican entre sí a través del cuerpo calloso.  

    El hemisferio izquierdo controla los músculos del lado derecho del cuerpo, mientras que el derecho controla los del izquierdo. Por eso, un daño en el lado izquierdo del cerebro, por ejemplo, puede afectar al lado derecho del cuerpo.

    Historia

    ¿Un lado del cerebro controla funciones específicas? ¿Las personas son zurdas o diestras? Como muchos mitos de la psicología popular, éste surgió de observaciones del cerebro humano que luego se distorsionaron y exageraron drásticamente.

    La teoría del hemisferio derecho del cerebro tiene su origen en los trabajos de Roger W. Sperry, galardonado con el Premio Nobel en 1981.   Estudió el funcionamiento del cerebro de pacientes a los que se había seccionado quirúrgicamente el cuerpo calloso (la estructura que conecta los dos hemisferios cerebrales) para tratar la epilepsia refractaria.

    Sin embargo, estos pacientes también experimentaron otros síntomas después de que se cortara la vía de comunicación entre los dos lados del cerebro. Por ejemplo, muchos pacientes con cerebro escindido eran incapaces de nombrar objetos procesados por el lado derecho del cerebro, pero podían nombrar objetos procesados por el lado izquierdo. Basándose en esta información, Sperry sugirió que el lenguaje estaba controlado por el lado izquierdo del cerebro.  

    En general, el lado izquierdo del cerebro tiende a controlar muchos aspectos del lenguaje y la lógica, mientras que el derecho tiende a manejar la información espacial y la comprensión visual.  

    Investigación

    Investigaciones posteriores han demostrado que el cerebro no es tan dicotómico como se pensaba. Por ejemplo, la investigación ha demostrado que las habilidades en materias como las matemáticas son más fuertes cuando ambas mitades del cerebro trabajan juntas.

    Hoy en día, los neurocientíficos saben que los dos lados del cerebro colaboran para realizar una amplia variedad de tareas y que los dos hemisferios se comunican a través del cuerpo calloso.   “Sin embargo, por muy lateralizado que esté el cerebro, los dos lados siguen trabajando juntos”, explicaba el escritor científico Carl Zimmer en un artículo para la revista Discover.

    “La noción psicológica popular de un cerebro izquierdo y un cerebro derecho no capta su íntima relación de trabajo. Por ejemplo, el hemisferio izquierdo está especializado en captar los sonidos que forman las palabras y elaborar la sintaxis de la frase, pero no tiene el monopolio del procesamiento del lenguaje. El hemisferio derecho es más sensible a los rasgos emocionales del lenguaje, sintoniza con los ritmos lentos del habla que llevan la entonación y el acento”.

    En un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Utah, se analizó el cerebro de más de 1.000 participantes para determinar si preferían utilizar un lado sobre el otro.

    El estudio reveló que, aunque a veces la actividad era mayor en ciertas regiones críticas, ambos lados del cerebro tenían una actividad esencialmente igual de media.

    “Es absolutamente cierto que algunas funciones cerebrales se producen en uno u otro lado del cerebro. El lenguaje tiende a estar en el izquierdo, la atención más en el derecho. Pero las personas no tienden a tener una red cerebral más fuerte en el lado izquierdo o en el derecho. Parece que se determina más conexión por conexión”, explica el Dr. Jeff Anderson, autor principal del estudio.

    Aunque la idea de pensadores con el hemisferio derecho del cerebro y pensadores con el hemisferio izquierdo ha sido desacreditada, su popularidad persiste. ¿Qué sugiere exactamente esta teoría?

    Cerebro derecho

    Según la teoría de la dominancia del hemisferio derecho del cerebro, el hemisferio derecho es el más adecuado para las tareas expresivas y creativas. Algunas de las habilidades popularmente asociadas con el lado derecho del cerebro incluyen :

    Reconocer caras

    Expresar emociones

    Crear música

    Leer emociones

    Apreciar el color

    Utilizar la imaginación

    • Ser intuitivo
    • Ser creativo
    • Cerebro izquierdo
    • Se considera que el lado izquierdo del cerebro es experto en tareas que implican lógica, lenguaje y pensamiento analítico. Se dice que el hemisferio izquierdo del cerebro es mejor en:  
    • El lenguaje
    • Lógica
    • El pensamiento crítico
    • Números

    Razonamiento

    Mitos persistentes

    • Los investigadores han demostrado que la teoría del hemisferio derecho del cerebro es un mito, pero su popularidad persiste. ¿Por qué? Por desgracia, muchas personas no son conscientes de que la teoría está obsoleta. De hecho, la idea parece haber cobrado vida propia en la cultura popular.
    • Desde artículos de revistas hasta libros y cuestionarios en Internet, es fácil encontrar información que sugiere que puedes liberar el poder de tu mente si descubres qué lado de tu cerebro es más fuerte o dominante.
    • Hoy en día, los estudiantes pueden seguir aprendiendo sobre esta teoría como un punto de interés histórico, para entender cómo nuestras ideas sobre el funcionamiento del cerebro han evolucionado y cambiado con el tiempo a medida que los investigadores han ido aprendiendo más sobre su funcionamiento.
    • Aunque la psicología popular y los textos de autoayuda lo generalicen y exageren, comprender tus puntos fuertes y débiles en determinadas áreas puede ayudarte a desarrollar mejores formas de aprender y estudiar. Por ejemplo, los estudiantes a los que les cuesta seguir instrucciones verbales (lo que suele considerarse una característica del hemisferio derecho del cerebro) podrían beneficiarse de anotar las instrucciones y desarrollar una mejor capacidad de organización.
    • Lo importante que debes recordar si realizas uno de los muchos cuestionarios sobre la relación entre el hemisferio derecho y el hemisferio izquierdo del cerebro que probablemente encuentres en Internet es que son sólo para divertirte y que no debes dar mucha importancia a tus resultados.