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¿De qué color es la calabaza espagueti?

Al igual que la calabaza, la calabaza de bellota o la calabaza butternut, la calabaza espagueti (Cucurbita pepo) es una calabaza de invierno que se distingue de la calabaza de verano por su dura corteza exterior. Sin embargo, la calabaza espagueti se diferencia de cualquier otra calabaza porque la pulpa interior, cuando está cocida, parece finas hebras de espagueti. La calabaza espagueti, a veces conocida como calabaza de verduras, está lista para la cosecha a finales de verano o principios de otoño, aproximadamente entre 40 y 50 días después de la aparición de las flores. Si se guarda en un lugar fresco y seco, conserva su frescura durante varias semanas. Evite cosechar la calabaza inmadura, ya que se estropea rápidamente.

Fíjese en el color de la calabaza espagueti, que pasa de un color crema blanquecino a un amarillo dorado oscuro. No coseche calabacines espagueti con un tinte verde, ya que el verde es una indicación de que la calabaza no está lista para recoger. La calabaza espagueti madura tiene un color intenso y uniforme.

Rasca la corteza con la uña. Si la corteza está blanda y se rasca con facilidad, déjela madurar unos días más. La calabaza espagueti madura es dura y resiste el rascado.

Cosecha la calabaza espagueti cortando el tallo con tijeras de jardinería o podadoras. Evita arrancar la calabaza de la cepa, ya que podrías desprender el tallo accidentalmente. Deja de 2 a 3 pulgadas de tallo, ya que si lo quitas, la calabaza se pudre.

Antes de guardar la calabaza espagueti, limpia la corteza con una solución de lejía doméstica al 10% y agua al 90%, ya que la solución mata el moho que pueda esconderse en la corteza. Guarde la calabaza espagueti en una habitación fresca y seca, a una temperatura de entre 50 y 60 grados Fahrenheit. Guárdelas en una sola capa, sin que se toquen entre sí, para permitir la circulación del aire.

Antes de empezar a cosechar la calabaza espagueti, hay que determinar si está madura y lista para cortarla. Siempre es mejor si la maduración de la calabaza espagueti se lleva a cabo en la vid, sin embargo, si la primera helada fuerte del invierno llega un poco antes de lo esperado, entonces es posible tomar la calabaza espagueti de la vid y permitir que continúe madurando. Hablaremos de ello un poco más adelante.

Cómo determinar la madurez de la calabaza espagueti

Para cosechar la calabaza espagueti correctamente, es necesario aprender a determinar si la calabaza espagueti está madura o no. Cuando la calabaza ha adquirido un color amarillo dorado o amarillento oscuro, suele estar lista para ser recolectada.

La piel de la calabaza será muy gruesa y dura. Si pincha la calabaza con la uña, sabrá que está madura si la uña no penetra en la calabaza. No debe haber ningún punto blando en la calabaza. Además, la cepa se arrugará, morirá y se volverá de color marrón cuando la calabaza esté madura y lista para la cosecha.

¿Puede madurar la calabaza de la cepa?

Una de las preguntas más frecuentes con respecto a la maduración de la calabaza de invierno es: “¿La calabaza espagueti madurará de la vid?”. Desafortunadamente, la respuesta depende de lo madura que esté la calabaza. Si puedes golpear la calabaza y suena y se siente algo sólida, probablemente estés listo. Sin embargo, si aún está blanda, no madurará.

Cómo madurar la calabaza después de recogerla

Si al final de la temporada de cultivo, que suele ser a finales de septiembre o incluso principios de octubre, tienes calabazas inmaduras que necesitas madurar, no temas, porque se puede hacer. No tienes por qué perder esa calabaza verde, ¡así que no te atrevas a tirarla! Esto es lo que tienes que hacer:

  • En primer lugar, recoja todas las calabazas espagueti verdes y sin madurar y córtelas de la cepa (no olvide dejar un par de centímetros (5 cm.) de la cepa).
  • Enjuágalas y sécalas.
  • Busca un lugar cálido y soleado para que las calabazas maduren. Las calabazas no pueden madurar sin una cantidad adecuada de luz solar. Asegúrate de que el lado verde de la calabaza recibe la mayor cantidad de luz solar.

Y ya está. Una vez madura, la calabaza espagueti debe adquirir un bonito color amarillo dorado.

Entre los muchos tipos de calabaza, mi favorita es, sin duda, la calabaza espagueti. La calabaza espagueti tiene sus orígenes en China y puede definirse fácilmente como uno de los tipos de calabaza más originales.

La peculiaridad de esta variedad reside en la forma única en que la pulpa de la calabaza se transforma en filamentos parecidos a los espaguetis cuando se cocina, de ahí su nombre.

La calabaza espagueti no sólo es deliciosa y atractiva, sino que también es muy nutritiva y la textura de los espaguetis la convierte en la favorita de los niños.

Con tantas cualidades, no es de extrañar que cada vez más jardineros se planteen cultivar calabaza espagueti. Pero una de las principales preguntas que surgen en el momento de la cosecha es: ¿cómo saber cuándo está madura la calabaza espagueti?

Vamos a responder a esta pregunta, pero antes, aprendamos más sobre la calabaza espagueti.

Calabaza espagueti: Época de siembra y cosecha

Como muchos otros tipos de calabaza, la calabaza espagueti es una hortaliza de temporada fría, lo que significa que alcanzará su madurez en invierno.

Al necesitar una larga temporada de crecimiento y mucho sol y calor, la calabaza espagueti debe sembrarse lo antes posible tras el final del invierno. Sin embargo, como esta variedad de calabaza también se puede cultivar con éxito en macetas, puedes empezar tu cultivo plantando las semillas en macetas y mantenerlas en el interior hasta que el tiempo sea lo bastante cálido.

Si se inicia el cultivo en interior, el momento adecuado para trasladar las calabazas al exterior es transcurridas unas dos semanas desde la última helada. Debes saber que la calabaza espagueti también se puede cultivar en contenedores. Necesitarás un recipiente de 5 galones para cada planta.

Como ya hemos dicho, la calabaza espagueti estará madura en invierno. Sin embargo, dependiendo de las condiciones climáticas, la calabaza puede alcanzar su madurez en cualquier momento desde finales de agosto hasta diciembre. Por este motivo, es fundamental saber cuándo es el momento adecuado para cosecharla.

Cómo saber si la calabaza espagueti está madura

La calabaza espagueti, como todas las variedades de calabaza de invierno, debe estar completamente madura en el momento de la cosecha, ya que no se desarrollará después de haber sido recolectada. Por otro lado, una calabaza espagueti demasiado madura no es comestible.

Existen varios métodos para saber si la calabaza espagueti está madura. Puede utilizar cualquiera de ellos o una combinación para comprobar si su deliciosa calabaza alcanzó su madurez.

1. Comprobar el color

La calabaza espagueti debe tener una piel de color amarillo brillante cuando está madura, por lo tanto, si su calabaza tiene un tono verde-amarillo todavía debe crecer. Si la piel tiene un tono amarillo anaranjado, ha esperado demasiado y probablemente no podrá conservar la calabaza en buenas condiciones.

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Una calabaza espagueti madura no debe presentar hendiduras negras ni magulladuras en su superficie. Estos signos indican una calabaza demasiado madura o dañada.

4. Presione con el dedo sobre la piel

Este método le ayudará a determinar si su calabaza está madura o demasiado madura. En el primer caso, la piel de la calabaza debe estar firme. Si nota que el dedo penetra en la calabaza, es probable que esté demasiado madura.

Para asegurarse de que recogerá su cosecha en el momento adecuado, debe comprobar si la calabaza está madura inmediatamente después de notar que la piel se ha vuelto amarilla. Esto le permitirá recoger su cosecha en el momento adecuado y disfrutar de los deliciosos espaguetis que ofrece este tipo de calabaza.

Cómo conservar la calabaza espagueti cosechada

Si pretende conservar sus calabazas durante unos meses, debe cosecharlas en un día seco y soleado. Coloque las calabazas en cajas en una sola capa y guarde inmediatamente las cajas en el sótano, en una bodega o en una habitación oscura, fresca y seca.

La calabaza espagueti cosechada para consumo inmediato puede guardarse en el frigorífico hasta dos semanas.

Reflexiones finales

Ahora debería ser capaz de identificar cuándo está madura la calabaza espagueti. Sin embargo, si tienes alguna pregunta o duda, déjanos un comentario a continuación.

No olvides que lo mejor es revisar el cultivo a diario para ver cuándo las calabazas están listas para ser cosechadas.

A principios de año leí en algún blog una entrada sobre la calabaza espagueti. Se trata de un tipo de calabaza cuya pulpa, una vez cocida, se separa y se asemeja a los espaguetis. No había oído hablar de ella antes y me entusiasmó la idea de que pudiera servir como sustituto del arroz o la pasta. Decidí que nosotros (es decir, mi marido) deberíamos cultivar un poco en nuestro huerto.

Así que mi encantador marido fue a comprar semillas, las plantó, las cuidó y las regó. Ya me entiendes. Unos meses más tarde teníamos dos calabacines espagueti. No creo que fuera un gran resultado, pero dos calabazas son mejor que ninguna.

Cómo saber si la calabaza espagueti está madura

Leí un poco sobre cuándo cosecharlas. Todo lo que leí decía que si quieres saber si la calabaza espagueti está madura busca estas dos cosas:

Espera a que adquieran un color amarillo/naranja.

Comprueba si puedes arañar la superficie. Si se puede arañar, no está madura.

Esperamos y esperamos y toda la planta murió. La calabaza seguía verde y no parecía tener intención de volverse naranja. Las nuestras se rayaban con facilidad y definitivamente no estaban maduras.

  1. ¿Se puede comer calabaza espagueti verde inmadura?
  2. Para no desanimarme, busqué en Google si se podía comer calabaza verde poco madura o no, y encontré un par de entradas de blog que decían que sí, que se podía (¡sobre alimentos que no se pueden comprar en el supermercado y sobre cómo cocinar la calabaza espagueti como si fuera calabaza de verano!) Sólo tienes que tratarlos como calabacines de verano, que suelen ser calabacines, calabacines de patata y calabacines. Son más suaves que las calabazas de invierno y te las puedes comer enteras.

Calabaza verde asada

Como de costumbre, no se me da muy bien seguir instrucciones, es decir, una receta. Corté la calabaza en trozos y la asé en el horno con un poco de aceite de oliva. Decidí no añadir hierbas esta vez porque quería ver a qué sabía la calabaza. Puede que la calabaza inmadura no suene muy apetecible, pero en realidad estaba realmente deliciosa.

Si quieres más ideas sobre cómo aprovechar una calabaza o zapallo (maduro o no), echa un vistazo a esta entrada del blog: Cómo comer una calabaza o zapallo entero sin desperdiciar nada

¿Tienes otros alimentos que no sabes cómo aprovechar? Echa un vistazo a mi resumen de ideas de aprovechamiento. Además, si tienes alguna pregunta sobre cómo aprovechar los alimentos que has cultivado, únete a mi Club de Cocina Eco Ahorrativa (un grupo de Facebook gratuito). El grupo es una comunidad amistosa con el objetivo de ayudar a la gente a desperdiciar menos en sus cocinas.