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¿Qué es una piscina rápida?

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No sólo los atletas de élite, fuertes y en forma que compiten en los Juegos Olímpicos de Tokio hacen que una piscina sea rápida. También influyen la ingeniería estructural y los materiales utilizados.

Tod o-flujo de aire, profundidad, etc.- se hace pensando en la velocidad.

En Estados Unidos, no hay mejor ejemplo que el Centro Acuático McAuley de Georgia Tech. Esta instalación acogió los Juegos Olímpicos de Atlanta hace 25 años. La piscina sigue siendo una de las más rápidas del mundo.

“Hay tres razones principales por las que la piscina de Georgia Tech sigue estando entre las más rápidas, incluso después de un cuarto de siglo”, dice Jud Ready, profesor adjunto de la Escuela de Ciencia de los Materiales e Ingeniería. “Dos están en el fondo de la piscina y la otra en los laterales”.

(Crédito: Georgia Tech)

El primero es la profundidad. La piscina de la Instalación Acuática McAuley, al igual que la de Tokio, tiene 3 metros de profundidad (unos 9,8 pies).

“Cuando estás hablando de que 0,01 de segundo decida una medalla de oro en lugar de una de plata, cualquier rozamiento extra importa”.

“Cuando los nadadores se zambullen para iniciar una vuelta o golpean la superficie con las manos y los pies, las ondas de compresión que crean rebotan al chocar contra el fondo de la piscina”, explica Ready, que también es ingeniero principal de investigación en el Instituto de Investigación de Georgia Tech.

“Si la piscina es demasiado poco profunda, la energía de las olas puede rebotar en el fondo y llegar hasta sus competidores, lo que afecta negativamente a su velocidad. Tres metros es suficiente profundidad para que la ola reflejada no llegue a la superficie”.

La segunda razón son los chorros de retorno de la piscina, integrados en el fondo de los carriles. Una piscina típica de hotel o de jardín instala los chorros en las paredes laterales. Pero recircular cerca de un millón de litros de agua de los chorros cada cuatro horas crearía una tremenda corriente a favor o en contra de los nadadores. Así que la instalación devuelve el agua esparciéndola por el fondo de la piscina mediante el uso de rosetas.

(Crédito: Georgia Tech)

“Toda esa agua necesita un lugar al que ir, y el sistema de canalones es la tercera razón por la que nuestra piscina se construyó para ser rápida”, dice Ready. “Cuando los nadadores producen olas que golpean el lateral de la piscina, los canalones sobredimensionados capturan el agua en lugar de rebotar esa energía hacia los atletas y ralentizarlos”.

“Cuando estás hablando de que 0,01 de segundo decida una medalla de oro en lugar de una de plata, cualquier rozamiento extra importa”.

El sistema de canaletas debe ser ancho y profundo, lo que es importante al principio de una carrera. Cuando todos los nadadores salen a la superficie al mismo tiempo, la piscina se desborda, como cuando se echan varios cubitos de hielo en un vaso lleno de agua. Las canaletas pueden soportar el desbordamiento gracias a sus dimensiones sobredimensionadas.

(Crédito: Georgia Tech)

“El agua entra, pero no vuelve a salir”, explica Ready. “Si el sistema de canalones fuera poco profundo, se llenaría, haría rebotar el agua en la piscina y agitaría la superficie. Esto crearía resistencia contra los nadadores, ralentizándolos”.

Hay otras cosas en el recinto que no se notan tanto. Por ejemplo, los sistemas de aire están construidos para que el aire descienda en un flujo laminar desde las vigas, atraviese la superficie del agua y se dirija hacia los grandes ventiladores instalados en el extremo opuesto de la piscina. Esto elimina las cloraminas y mantiene el aire fresco y sin olores durante la competición.

“El agua también está fría: unos 77 grados”, dice Ready. “Los olímpicos trabajan duro y generan calor durante la competición. El agua caliente fatigaría rápidamente los músculos, así que la temperatura se mantiene más baja de lo que es cómodo para un típico día familiar en la piscina.”

Los bañadores también han recorrido un largo camino en la competición olímpica. Los nadadores llevaban trajes de lana en los primeros Juegos, luego pasaron a la seda en la década de 1930. Pronto llegarían el nailon y la lycra. Los trajes que imitaban la piel de tiburón se estrenaron cuatro años después de Atlanta, en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

“En los Juegos de Pekín se produjo una polémica cuando se introdujeron los trajes de poliuretano no textil”, afirma Ready. “Se batieron numerosos récords porque los trajes aumentaban mucho la flotabilidad y reducían la resistencia. Desde entonces se han prohibido, y en Tokio los nadadores llevan microfibras de nailon y elastano”.

25 años después de los Juegos de Atlanta, la piscina de Georgia Tech sigue siendo una de las más rápidas del mundo.

¿Qué hace que una piscina sea rápida? No son sólo los atletas en forma, fuertes y de élite que compiten en los Juegos Olímpicos de Tokio. La velocidad de la natación también se debe a la ingeniería estructural y a los materiales utilizados en el recinto.

En Estados Unidos, no hay mejor ejemplo que la instalación acuática McAuley de Georgia Tech, que acogió los Juegos Olímpicos de Atlanta hace 25 años. La piscina sigue siendo una de las más rápidas del mundo y acogerá los campeonatos nacionales masculinos y femeninos de la División I de la NCAA el próximo mes de marzo.

Tod o-flujo de aire, profundidad y demás – está pensado para la velocidad.

“Hay tres razones principales por las que la piscina de Georgia Tech sigue estando entre las más rápidas, incluso después de un cuarto de siglo”, afirma Jud Ready, profesor adjunto de la Escuela de Ciencia de los Materiales e Ingeniería que imparte una clase sobre los materiales y los conceptos de ingeniería del deporte. “Dos están en el fondo de la piscina y el otro en los laterales”.

El primero es la profundidad. La piscina de Georgia Tech, al igual que la de Tokio, tiene 3 metros de profundidad (unos 9,8 pies).

“Cuando los nadadores se zambullen para iniciar una vuelta o golpean la superficie con las manos y los pies, las ondas de compresión que crean rebotan al chocar contra el fondo de la piscina”, explica Ready, que también es ingeniero principal de investigación en el Instituto de Investigación de Georgia Tech. “Si la piscina es demasiado poco profunda, la energía de las olas puede rebotar en el fondo y llegar a los competidores, afectando negativamente a su velocidad. Tres metros es suficiente profundidad para que la ola reflejada no llegue a la superficie”.

La segunda razón son los chorros de retorno de la piscina, integrados en el fondo de los carriles. Una piscina típica de hotel o de jardín instala los chorros en las paredes laterales. Pero recircular alrededor de un millón de galones de agua de los chorros cada cuatro horas crearía una tremenda corriente a favor o en contra de los nadadores. Así que las instalaciones de Georgia Tech devuelven el agua esparciéndola por el fondo de la piscina mediante el uso de rosetas.

“Cuando se trata de que 0,01 de segundo decida una medalla de oro en lugar de una de plata, cualquier rozamiento extra importa”. – Jud Ready

“Toda esa agua necesita un lugar al que ir, y el sistema de canalones es la tercera razón por la que nuestra piscina se construyó para ser rápida”, dijo Ready. “Cuando los nadadores producen olas que golpean el lateral de la piscina, los canalones sobredimensionados capturan el agua en lugar de rebotar esa energía hacia los atletas y ralentizarlos. Cuando estás hablando de 0,01 de segundo que deciden una medalla de oro en lugar de una de plata, cualquier fricción extra importa”.

El sistema de canaletas debe ser ancho y profundo, lo que es importante al principio de una carrera. Cuando todos los nadadores salen a la superficie al mismo tiempo, la piscina se desborda, como cuando se echan varios cubitos de hielo en un vaso lleno de agua. Las canaletas pueden soportar el desbordamiento gracias a sus dimensiones sobredimensionadas.

“El agua entra pero no vuelve a salir”, explica Ready. “Si el sistema de canalones fuera poco profundo, se llenaría, haría rebotar el agua en la piscina y agitaría la superficie. Esto crearía resistencia contra los nadadores, ralentizándolos”.

Hay otras cosas en la sede de Georgia Tech que no se notan tanto. Por ejemplo, los sistemas de aire están diseñados para que el aire descienda en un flujo laminar desde las vigas, atraviese la superficie del agua y se dirija hacia los grandes ventiladores instalados en el extremo opuesto de la piscina. Así se eliminan las cloraminas y se mantiene el aire fresco y sin olores durante la competición.

“Además, el agua está fría, a unos 77 grados”, explica Ready. “Los olímpicos trabajan duro y generan calor durante la competición. El agua caliente fatigaría rápidamente los músculos, por lo que la temperatura se mantiene por debajo de lo que resulta cómodo para un típico día familiar en la piscina.”

Durante sus clases MSE3300 sobre natación, Ready también enseña sobre trajes de baño, que ciertamente han recorrido un largo camino en la competición olímpica. Los nadadores llevaban trajes de lana en los primeros Juegos, luego pasaron a la seda en los años treinta. Pronto les seguirían el nailon y la lycra. Los trajes que imitaban la piel de tiburón se estrenaron cuatro años después de Atlanta, en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

“En los Juegos de Pekín se produjo una polémica cuando se introdujeron los trajes de poliuretano no textil”, explica Ready. “Se batieron numerosos récords porque los trajes aumentaban mucho la flotabilidad y reducían la resistencia. Desde entonces se han prohibido, y en Tokio los nadadores llevan microfibras de nailon y elastano”.

Ready era estudiante de posgrado en Georgia Tech durante los Juegos de Atlanta y guarda gratos recuerdos de su visita a la Villa Olímpica, que se alojaba en el campus, y de jugar al láser tag con el equipo de lucha rumano.

“Ser sede de los Juegos de Verano tiene sus privilegios. Y 25 años después de que los olímpicos se marcharan, Georgia Tech sigue cosechando los beneficios de unas instalaciones increíbles que utilizan nuestros estudiantes-atletas y la comunidad del campus.”

La mayoría de nosotros pensamos que las piscinas son sólo para divertirse en verano. Pero para un nadador olímpico, las piscinas pueden afectar a toda su carrera.

Las piscinas son diseños gigantescos y planos de ingeniería que cobran vida. Hay dos tipos principales: lentas y rápidas. Una piscina lenta es la piscina a la que iríamos en verano para relajarnos, refrescarnos y pasar un buen rato. Sin embargo, los atletas, sobre todo los nadadores olímpicos, prefieren las piscinas rápidas. Nick Arakelian, capitán del equipo masculino de natación de la Universidad Queens de Charlotte y miembro de SwimMAC Elite, afirma que una piscina rápida presenta características únicas que se ajustan a las necesidades de los nadadores de competición.

La mayoría de las pruebas de natación se celebran durante la primera semana de los Juegos. Las características de la piscina son importantes para muchos nadadores de Charlotte.

“La profundidad es importante”, dice Arakelian. “Normalmente, cuanto más profundo, mejor: alrededor de 9-10 pies. Si es demasiado poco profunda, te preocupará golpear el fondo durante los giros bajo el agua”. Los sistemas de drenaje también son importantes. Éstos se apoyan en canalones de rebosadero, que aseguran que “el agua fluya constantemente fuera de la piscina para que no tengas el empuje de las olas contra la pared”. Esto ayuda a que el nadador atraviese el agua sin problemas. La temperatura también es importante, así como la cantidad adecuada de cloro para mantener la piscina higiénica y a los nadadores cómodos. USA Swimming recomienda una temperatura de 78-80 grados Fahrenheit para las competiciones.

Características como estas se incluyen en la piscina de los Juegos Olímpicos de Río 2016. Los compañeros de Arakelian en SwimMAC le dicen que es una piscina rápida y que incluye características extra para los atletas olímpicos. “Algo que podemos esperar ver son cuñas para nadar de espaldas”, dice Arakelian. “Son plataformas retráctiles en las que los nadadores de espalda pueden apoyar los pies para un empuje más consistente, y no te dejan resbalar por la pared”. Diseños como éste ayudan a los nadadores a sentirse más seguros.

“Las características físicas de la piscina pueden tranquilizar mentalmente a los nadadores”, afirma Arakelian. Las piscinas rápidas permiten a los nadadores centrarse en su técnica más que en su entorno.

Los mamparos perforados y los rebosaderos ayudan a que el agua fluya constantemente fuera de la piscina, evitando el empuje de las olas contra la pared. Esto hace que la piscina sea más rápida para los nadadores.

Si temes la natación, aquí tienes algunos consejos sencillos que te ayudarán a concentrarte y dinamizar tu entrenamiento.

Si tienes la suerte de tener acceso a una piscina o a aguas abiertas en este momento, probablemente te estés preguntando cómo maximizar tu tiempo, especialmente si tienes que hacer reservas o encajar tu entrenamiento en un golpe de 30-60 minutos. Este artículo va directo al grano con mis siete consejos principales para ser más rápido en la piscina.

Calidad sobre cantidad

No se es más rápido simplemente nadando más, se es más rápido nadando mejor. La velocidad de nado está determinada aproximadamente en un 80% por la técnica y en un 20% por la forma física. Por lo tanto, es crucial que tu técnica, o economía de nado, sea buena si quieres ser un nadador rápido.

Si eres principiante, merece la pena que recibas algunas clases de un entrenador de natación o triatlón, o puedes enviarle a tu entrenador algunos vídeos por encima y por debajo del agua. Si puedes, sigue tomando clases cada pocos meses para hacer correcciones y seguir los progresos. Si no puedes seguir con las clases, continúa grabándote en vídeo para poder criticar tu brazada por ti mismo.

Frecuencia sobre volumen

Cuanto más a menudo puedas meterte en el agua (y nadar bien y con buena forma), mejor. A menudo digo que nadar dos veces por semana es bueno para mantener la natación, mientras que nadar tres (o más) veces por semana es bueno para mejorar. Tres nadas a 2000 yardas cada una es mejor que dos nadas a 3000 yardas cada una, primero porque estás nadando con más frecuencia (menos días fuera del agua) lo que ayudará a mantener tu sensación del agua. También te permitirá sentirte menos fatigado durante esas sesiones más cortas, lo que te ayudará a mantener una mejor forma.

Conviértete en un estudioso del deporte

Hay muchos recursos disponibles, como páginas web, vídeos de Youtube y libros, para aprender a nadar correctamente. Aprende todo lo que puedas sobre técnica y entrenamiento de natación de los recursos en línea de buena reputación, y también de los mejores atletas y entrenadores a tu disposición. Haz preguntas y ponte en contacto con tu entrenador.

También puedes guardar vídeos de nadadores olímpicos u otros nadadores consumados que demuestren la forma correcta y volver a verlos antes de tus entrenamientos de natación para poder visualizarlos mientras nadas (esto es algo que me gusta hacer a mí).

Ama el deporte

Esto es muy importante. No a todo el mundo le gusta nadar al principio, pero es probable que nunca alcances tu potencial si no aprendes a disfrutarlo. Una actitud positiva te ayudará a seguir aprendiendo sobre técnica y entrenamiento. Si disfrutas con el entrenamiento de natación, querrás esforzarte más mientras estés en el agua y será menos probable que faltes a los entrenamientos, especialmente fuera de temporada.

Ejercicios, ejercicios y más ejercicios

Los ejercicios te harán más rápido. Te ayudarán a mejorar tu equilibrio y tu sensación en el agua, y a mejorar tu técnica. Cada ejercicio nuevo te parecerá incómodo y difícil la primera vez que lo hagas, pero sigue practicándolo: te resultará más fácil cada vez que lo practiques. Algunos de mis favoritos son el ejercicio de las seis cuentas, el estilo libre con un solo brazo y el ejercicio con el puño.

Patear

Para ser un nadador rápido, también es fundamental dominar la patada. La patada no sólo te impulsa en el agua, sino que también ayuda a equilibrar la brazada. Es crucial aprender a dar una patada fuerte y eficaz para convertirte en un nadador rápido y competitivo, y esto requerirá muchas series de patadas durante tus entrenamientos.

Trabaja diferentes sistemas energéticos

Al igual que hacemos con la bici y la carrera, es importante trabajar diferentes sistemas energéticos en el agua, haciendo trabajo aeróbico, trabajo de umbral y trabajo de VO2 en diferentes partes de la temporada. Nadar sin parar durante una hora puede ser bueno para aumentar la resistencia, pero no es ideal para mejorar la velocidad de nado o aumentar el umbral o el VO2 máximo. Y en el lado opuesto, si estás haciendo varios entrenamientos máster por semana que son principalmente series cortas y rápidas, asegúrate de hacer también algunos entrenamientos que se centren en la resistencia aeróbica.

También puedes averiguar dónde está tu punto débil nadando diferentes distancias, como 50, 100, 200, 400 y 800 al mejor esfuerzo sostenible, y ver cómo se compara tu velocidad entre las distancias. Si hay poca diferencia entre tu velocidad de 50 y 800, es hora de trabajar algunos esfuerzos de VO2. Y, por otro lado, si tienes una gran velocidad punta, pero flaqueas en las series más largas, empieza a añadir más trabajo de resistencia aeróbica.

¿No tienes piscina? ¡Puedes adaptarte!

Si no tienes acceso a una piscina o a aguas abiertas en este momento, las cuerdas de natación son una gran alternativa para mantener la memoria muscular de la natación, y también para aprender la técnica adecuada.

He estado dirigiendo entrenamientos semanales de cuerdas de natación para nuestro equipo desde marzo, y varios atletas han encontrado las cuerdas útiles para mantener la fuerza específica de la natación y para aprender la posición vertical correcta del antebrazo fuera del agua. Si no puedes mantener el brazo en la posición correcta fuera del agua, no serás capaz de hacerlo en el agua, por lo que hacer las cuerdas puede ser muy bueno para la conciencia corporal y también para la construcción de la fuerza específica de la natación.

Estos son mis principales consejos para mejorar la velocidad de nado. Creo que todo el mundo puede mejorar su natación con