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Qué ocurrió en el año 1471

4 de mayo Batalla de Tewkesbury, Gloucestershire, batalla final entre las Casas de Lancaster y York: El príncipe de Gales, Eduardo de Westminster es asesinado y el rey Eduardo IV restaurado en su trono. Restablece la estabilidad política de Inglaterra hasta su muerte en 1483.

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Enrique VI , (nacido el 6 de diciembre de 1421, Windsor, Berkshire, Inglaterra-muerto el 21/22 de mayo de 1471, Londres), rey de Inglaterra de 1422 a 1461 y de 1470 a 1471, un recluso piadoso y estudioso cuya incapacidad para el gobierno fue una de las causas de las Guerras de las Rosas.

Enrique sucedió a su padre, Enrique V, el 1 de septiembre de 1422, y a la muerte (21 de octubre de 1422) de su abuelo materno, el rey francés Carlos VI, Enrique fue proclamado rey de Francia de acuerdo con los términos del Tratado de Troyes (1420) realizado tras las victorias francesas de Enrique V.

La minoría de edad de Enrique nunca terminó oficialmente, pero a partir de 1437 se le consideró con edad suficiente para gobernar por sí mismo, y su personalidad se convirtió en un factor vital. Hay pruebas de que había sido un niño testarudo y revoltoso, pero más tarde se preocupó sólo de las observancias religiosas y de la planificación de sus fundaciones educativas (Eton College en 1440-41, King’s College, Cambridge, en 1441). La política interior estuvo dominada por las rivalidades de una serie de poderosos ministros: Humphrey, duque de Gloucester; Enrique, cardenal Beaufort; y Guillermo de la Pole, duque de Suffolk. Tras la caída de Suffolk (1449), los contendientes por el poder fueron el lancasteriano Edmund Beaufort, duque de Somerset, y Ricardo, duque de York, un primo del rey cuyo derecho al trono, por estricta primogenitura, era mejor que el de Enrique. Mientras tanto, el dominio inglés sobre Francia se erosionaba constantemente; a pesar de una tregu a-como parte de la cual Enrique se casó (abril de 1445) con Margarita de Anjou, una sobrina de la reina francesa-, Maine y Normandía se perdieron y, en 1453, también las tierras que quedaban en manos inglesas en Guyenne.

Enrique tuvo un periodo de perturbación mental (julio de 1453-diciembre de 1454), durante el cual York fue lord protector, pero sus esperanzas de suceder finalmente a Enrique se vieron truncadas por el nacimiento de Eduardo, príncipe de Gales, el 13 de octubre de 1453. La vuelta al poder de Somerset en 1455 hizo inevitable la guerra, y aunque murió en la primera batalla de St. Albans (mayo de 1455), la reina Margarita fue minando poco a poco el ascendiente de York, y los combates se reanudaron en 1459. Después de que los yorkistas capturaran a Enrique en Northampton (julio de 1460), se acordó que Enrique siguiera siendo rey pero reconociendo a York, y no a su propio hijo Eduardo, como heredero al trono. Aunque York fue asesinado en Wakefield (30 de diciembre de 1460), y Enrique fue recapturado por los lancasterianos en la segunda batalla de St. Albans (17 de febrero de 1461), el heredero de York fue proclamado rey como Eduardo IV en Londres el 4 de marzo. Derrotado en Towton, Yorkshire (29 de marzo), Enrique huyó con su esposa y su hijo a Escocia, y regresó a Inglaterra en 1464 para apoyar un infructuoso levantamiento lancasteriano. Finalmente fue capturado (julio de 1465) cerca de Clitheroe, en Lancashire, y encarcelado en la Torre de Londres. Una disputa entre Eduardo IV y Ricardo Neville, conde de Warwick, llevó a éste a restaurar a Enrique en el trono en octubre de 1470, y Eduardo huyó al extranjero. Pero pronto regresó, derrotó y mató a Warwick, y destruyó las fuerzas de la reina Margarita en Tewkesbury (4 de mayo de 1471). La muerte del príncipe Eduardo en esa batalla selló el destino de Enrique, que fue asesinado en la Torre de Londres poco después.

Este artículo ha sido revisado y actualizado recientemente por Adam Augustyn.

Enrique VI © Rey de 1422 a 1461 y de 1470 a 1471 y último gobernante lancasteriano de Inglaterra, el reinado de Enrique estuvo dominado por la Guerra de las Dos Rosas.

Enrique nació el 6 de diciembre de 1421 en el castillo de Windsor. Tenía sólo nueve meses cuando sucedió a su padre, Enrique V. Fue coronado rey de Inglaterra en 1429 y, como resultado de los éxitos de su padre contra los franceses, rey de Francia en 1431. Un consejo de regencia dirigió Inglaterra hasta que Enrique se consideró con edad suficiente para reinar en 1437. En 1445 se casó con Margarita de Anjou.

Enrique era un hombre piadoso cuyo interés por el gobierno era esporádico, que elegía a los consejeros equivocados y que fue incapaz de evitar las luchas de poder que empezaron a desarrollarse en la corte. Mientras tanto, la monarquía dual resultó demasiado difícil de mantener; los éxitos del Delfín y de Juana de Arco empezaron a debilitar el control de Inglaterra sobre sus posesiones francesas y Normandía se perdió en 1450. Esto sólo contribuyó a erosionar el prestigio y la autoridad de Enrique.

En 1453, el rey sufrió una crisis mental y Ricardo, duque de York, fue nombrado protector. El rey se recuperó en 1455, pero estalló la guerra civil entre las facciones yorkista y lancasteriana. La lucha que siguió se conoció como la Guerra de las Dos Rosas. Mientras que el duque de York era la figura principal del bando yorkista, Margarita, reina de Enrique, se hizo cargo de la causa lancasteriana. En 1460, York fue asesinado en la batalla de Wakefield, pero su hijo retomó la lucha, derrotando a los lancasterianos en Towton en 1461 y coronándose Eduardo IV. Enrique huyó al exilio, pero regresó y fue capturado por Eduardo en 1465. El conde de Warwick, hasta entonces aliado de Eduardo, cambió de bando y restauró a Enrique en el trono en 1470. Eduardo regresó del exilio y destruyó las fuerzas lancasterianas en Tewkesbury en mayo de 1471. El único hijo de Enrique y Margarita estaba entre los muertos lancasterianos. Enrique VI, que había sido encarcelado en la Torre de Londres, fue asesinado poco después.

La batalla de Tewkesbury, librada en 1471 en el marco de la Guerra de las Dos Rosas, supuso el triunfo de un resurgido Eduardo IV sobre las fuerzas leales al lancaster Enrique VI, lo que condujo a su segundo mandato en el trono inglés.

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Publicado 12 de abril de 2021 a las 13:20

El 14 de abril de 1471, el mismo día en que Ricardo Neville, conde de Warwick, encontraba su fin al norte de Londres en la batalla de Barnet, la esposa de Enrique VI, Margarita de Anjou, y su hijo Eduardo de Westminster regresaban a Inglaterra desde su exilio en Francia.

Tras desembarcar en Weymouth, se les unieron partidarios lancasterianos liderados por el duque de Somerset. Sabiendo que necesitaban reforzar su ejército si querían tener alguna posibilidad de derrotar a Eduardo IV, se dirigieron a Gales, donde sabían que podían contar con el apoyo de Jasper Tudor.

Al darse cuenta de lo que tramaban los Lancaster, Eduardo salió en su persecución. Los Lancaster nunca llegaron a Gales. Sus planes de cruzar el Severn por Gloucester se vieron frustrados cuando la ciudad se negó a dejarles entrar; en su lugar, se vieron obligados a marchar hacia el norte en un intento de cruzar el río por Tewkesbury. Llegaron a la ciudad el 3 de mayo tras recorrer las últimas 24 millas en sólo 16 horas. Pero Eduardo se acercaba. Como no quería que su ejército se viera atrapado en un cuello de botella mientras intentaban cruzar el río, Somerset optó por mantenerse firme y luchar.

¿Qué pasó en la batalla de Tewkesbury?

A la mañana siguiente, Somerset reunió a sus fuerzas al sur de la ciudad, donde se enfrentaron a los yorkinos de Eduardo. Somerset, que había tomado el mando de las tropas de la derecha lancasteriana, había ideado un plan bastante astuto. Dejando unos pocos hombres para ocultar lo que estaba haciendo, y con su movimiento oculto por los árboles, dirigió el grueso de su fuerza en una marcha de flanqueo alrededor de la izquierda yorkista. Fue un movimiento audaz y, si todo hubiera salido según lo planeado, Somerset habría cogido a los yorkistas por sorpresa.

Sin embargo, Eduardo, que no era un mal general, había previsto el peligro y había escondido a 200 soldados de caballería para protegerse de tal movimiento. Somerset lanzó su ataque contra el flanco izquierdo de Eduardo y, de hecho, tuvo cierto éxito antes de que los yorkinos contraatacaran y los 200 soldados de caballería se unieran a la refriega. Somerset estaba siendo atacado por dos flancos y, para empeorar las cosas, Lord Wenlock, un ex yorkista al que se le había dado el mando del centro lancasteriano, no avanzó en apoyo de su comandante.

¿Quién ganó la batalla de Tewkesbury?

Poco a poco, la presión sobre las tropas de Somerset comenzó a notarse; fueron empujadas hacia atrás antes de que finalmente se rompieran y huyeran. Algunos consiguieron escapar, otros no llegaron más allá de lo que ahora se llama Bloody Meadow. Somerset logró escapar de vuelta a sus líneas, donde buscó furiosamente a Wenlock. Según un relato, cabalgó hasta el antiguo yorkista “le llamó traytor [y], con su hacha le arrancó los braynes de su hedde”.

Bajo la creciente presión de los yorkinos y con su liderazgo desorganizado, la resistencia lancasteriana se derrumbó. Los lansquenetes que huían fueron perseguidos hasta la ciudad, donde muchos fueron abatidos. Otros se ahogaron al intentar cruzar el Severn. Eduardo de Westminster fue uno de los muertos. Somerset y otros líderes lancasterianos intentaron refugiarse en la abadía de Tewkesbury, de donde fueron sacados, juzgados y ejecutados.

¿Por qué fue importante la batalla de Tewkesbury?

La victoria de Eduardo IV y la muerte del hijo y heredero de Enrique VI destruyeron las esperanzas de una sucesión lancasteriana y condujeron a 14 años de paz. Eduardo remató la faena haciendo asesinar silenciosamente a Enrique VI en la Torre de Londres. Pero no sería el final de las Guerras de las Rosas, que volvieron a florecer tras la muerte de Eduardo IV en 1483 y la desaparición de los Príncipes en la Torre.

Julian Humphreys es historiador y experto en campos de batalla.

Este contenido fue publicado por primera vez por HistoryExtra en 2011