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Como funciona a impressão 3d

Imagine uma pistola de cola quente controlada por robot que utiliza plástico em vez de cola, e tem o básico de uma impressora 3D. Fios de plástico são introduzidos numa cabeça de impressão, que é aquecida para derreter o material. A cabeça de impressão move-se com muita precisão em três dimensões e deixa cair linhas de plástico sobre a cama de impressão – a mesa sobre a qual imprime. A impressora faz isto repetidamente, acumulando camadas de plástico até formar uma parte 3D.

Tudo Começa com Modelos 3D

Cada objecto impresso numa impressora 3D começa com um modelo 3D. Estes são geralmente feitos num programa CAD concebido para trabalhar em modelos 3D do mundo real, como TinkerCAD, Fusion360, ou Sketchup. Isto é um pouco diferente de como os modelos 3D podem ser feitos para filmes ou jogos, embora se possa certamente imprimir figuras muito detalhadas a partir de software tradicional de modelagem 3D.

Uma das vantagens de uma impressora 3D é que pode imprimir quase tudo. Alguns modelos são tão complexos que são impossíveis de fazer com técnicas de fabrico tradicionais como moldagem ou encaminhamento CNC, e é aí que as impressoras 3D assumem uma liderança óbvia. Contudo, não são apenas usadas para fazer formas geométricas extravagantes, pois é normalmente muito mais barato para o departamento de I&D de uma grande fábrica imprimir um único modelo em plástico em vez de manipular toda a fábrica para fazer a peça propriamente dita. Isto chama-se prototipagem, fazendo um esboço para ajudar a testar a cópia final sem desperdiçar tempo e materiais valiosos.

Cortar o modelo para a impressão

Uma vez que uma impressora não compreende como pegar numa complexa malha 3D e transformá-la num modelo impresso, o modelo 3D deve ser descodificado em informação que a impressora possa compreender. Este processo chama-se fatiar, uma vez que é necessário digitalizar cada camada do modelo e dizer à impressora como deve mover a cabeça de impressão para criar cada camada por sua vez. É feito com a ajuda de um cortador, um programa que trata de tudo isto para si, como CraftWare ou Astroprint.

O cortador irá lidar com o “preenchimento” do modelo, criando uma estrutura de malha dentro de um modelo sólido para lhe dar estabilidade extra. Esta é uma área onde as impressoras 3D brilham – podem imprimir materiais muito fortes com densidades realmente baixas, criando estrategicamente bolsas de ar no interior do modelo e tornando-o muito mais leve.

Outra coisa que as pegas do cortador são as colunas de suporte. Uma vez que a impressora não pode deitar plástico sobre ar fino, devem ser criadas colunas de apoio para permitir que a impressora preencha a lacuna. Estas são removíveis, mas são utilizadas no processo de impressão para garantir que não colapsam.

Uma vez feito o cortador, enviará os dados para a impressora 3D para iniciar o processo de impressão.

Esperando um longo tempo

Quando a impressora arrancar, notará o principal problema com a impressão 3D hoje em dia: é terrivelmente lenta. Enquanto uma impressora 2D pode imprimir um livro inteiro num par de minutos, a maioria das impressões 3D levará várias horas, se não dias, para terminar a impressão. E se estragar as definições, configurar mal o cortador, ou simplesmente esbarrar um pouco nele, poderá perder toda a impressão.

Existem algumas tecnologias mais rápidas a fazer salpicos na indústria, como a Carbon M1, que utiliza lasers disparados para uma cama de líquido e puxa a impressão para fora dela, acelerando significativamente o processo. Mas este tipo de impressoras são muitas vezes mais complicadas, muito mais caras, e só funcionam com plástico até agora.

Então Devo Comprar uma Impressora 3D?

Se não estiver interessado em desenhar e imprimir peças, não vai certamente substituir o seu aborrecido pinter 2D em breve.

Os impressores que a maioria dos consumidores compram normalmente imprimem em plástico, embora existam impressores exóticos (e caros) utilizados na indústria que podem imprimir praticamente tudo. Há até uma impressora 3D que pode imprimir carne artificial. A tecnologia está a avançar muito rapidamente e tem implicações significativas em muitas indústrias. Certamente que um dia, será capaz de imprimir refeições gourmet a partir de uma impressora de alimentos comestíveis, mas até lá continua a ser um hobbyista e um dispositivo industrial.

Ainda assim, com os preços a descer constantemente, pode ser um passatempo divertido – especialmente se construir qualquer coisa onde sejam utilizados pequenos modelos de plástico.

O que é uma caneta 3D?

Uma caneta 3D é uma caneta que imprime em 3 dimensões.

Se isso é um pouco confuso para si, então não se preocupe porque as canetas 3D são relativamente novas e nem todos as têm ainda. Para facilitar, pense na sua pistola de cola vulgar – com paus de cola coloridos e uma ponta mais pequena. Mas em vez de colar coisas, o plástico colorido que escorre do bocal da caneta é utilizado para desenhar figuras e obras de arte.

É como desenhar figuras em pauzinhos. A única diferença é que não se usa papel para as imprimir, mas em vez disso deixa-se apenas as figuras levantarem-se por si próprias. O efeito é como criar uma escultura em diferentes cores, usando apenas uma simples caneta!

Quem é suficientemente louco para inventar uma caneta 3D?

No início… só havia impressoras 3D. Não havia nenhuma caneta 3D. As impressoras a 3D eram volumosas e caras. Obviamente, não há muitos hobbistas e artistas que possam pagar esse tipo de máquina. Além disso, ainda é necessário um computador para desenhar as suas figuras antes de as poder imprimir numa impressora a 3D. Descobrir como desenhar coisas no computador exigiu uma tonelada de conhecimentos informáticos. O que faltava era uma caneta pequena, portátil e independente que os artistas pudessem utilizar para desenhar figuras em 3D.

Entre no fantástico triunvirato de Peter Dilworth, Maxwell Bogue, e Daniel Cowen cuja má experiência com uma impressora 3D levou à criação da primeira caneta 3D. Eles chamaram à sua invenção o 3Doodler, que é basicamente, uma pistola de cola para desenho 3D. Lançaram-na em 2013 e o resto é história. As canetas 3D são agora uma obrigação para as pessoas que são artísticas.

Como funcionam as canetas 3D?

O princípio que faz com que as canetas 3D funcionem é muito simples. O calor é utilizado para derreter o plástico. Tal como a simples pistola de cola, o filamento de plástico é empurrado através de uma câmara de aquecimento onde é derretido. A temperatura varia em função dos materiais utilizados para fazer o filamento. O filamento derretido é então empurrado através do bocal da extrusora. O utilizador da caneta (por vezes chamado rabisco) move a caneta para criar diferentes formas e figuras. O plástico derretido arrefece e solidifica rapidamente uma vez fora da caneta, tornando a forma do filamento extrudido permanente.

O plástico da caneta 3D deve ser capaz de derreter rapidamente e solidificar rapidamente quando é extrudido. Um punhado de plásticos preenche estes critérios. Entre eles estão o acrilonitrilo butadieno

A utilização de plástico ABS no fabrico é generalizada devido ao seu baixo custo. Desde Legos, a peças de bicicleta, o plástico ABS está em todo o lado. A impressão 3D tirou partido deste plástico barato e fez do ABS o filamento mais popular das canetas 3D. É fácil encontrar o ABS em lojas de artesanato ou online.

Uma das desvantagens de usar ABS é a sua temperatura de fusão mais elevada, que é fixada a 210 a 250 graus Celsius. Felizmente, a tecnologia é hoje tão avançada que mesmo a mais pequena caneta 3D não tem dificuldade em atingir essa temperatura. No entanto, a sua utilização a esta temperatura faz com que o plástico emita fumos suaves que podem causar irritação àqueles que inalam os fumos. Os utilizadores de filamentos de ABS devem sempre trabalhar em áreas bem ventiladas para evitar demasiada inalação dos fumos. Em alternativa, pode usar uma máscara se planear usar ABS durante longos períodos de tempo ininterruptos.

Ácido láctico amigo do ambiente (PLA)

Ficará surpreendido ao saber que o PLA deriva de fontes alimentares comuns, tais como milho, batata, ou cana-de-açúcar. Sim, é um tipo de plástico, mas também é biodegradável, pelo que não irá poluir o ambiente. Utilizar o PLA para impressão 3D em vez de outros plásticos é melhor para o ambiente. Tem também um ponto de fusão ligeiramente inferior a 160 a 220 graus Celsius, e não emite fumos nocivos quando aquecido. Em vez disso, emite um odor ligeiramente doce, semelhante ao que se obtém quando se cozinham panquecas. Quem não gostaria de sentir esse cheiro enquanto trabalha?

No lado negativo, os filamentos de impressão 3D feitos de PLA são lentos a arrefecer uma vez extrudidos do bocal da caneta. É por isso que precisará de equipamento de arrefecimento adicional se quiser trabalhar num design complexo com muitos pequenos detalhes. É também mais frágil em comparação com o ABS.

Considerando a forma como as pessoas se estão a virar para produtos ambientais, não será uma surpresa se o ABS se tornar o filamento de impressão 3D mais popular no futuro. Os filamentos de caneta 3D são baratos, por isso recomendamos aos rabiscos que comprem ambos os tipos de filamentos, experimentem com eles, e descubram qual deles se adequa mais às suas necessidades.

Artistas e hobbyistas podem encontrar grande alegria em ver como a sua criação toma forma mesmo diante dos seus olhos. A invenção das canetas 3D deu-nos a oportunidade de nos afastarmos da superfície plana e de fazer com que as nossas ideias tomem formas tangíveis. As impressoras 3D continuam a ser a melhor escolha na impressão de desenhos complexos, mas para aqueles que querem mostrar os seus talentos artísticos, as canetas 3D são sempre a melhor escolha.

A impressão em 3D está a tomar o mundo de assalto – um pouco. Não é bem a fantasia da era do diamante em casa que foi profetizada, mas a impressão rápida em 3D está actualmente subjacente a alguns dos processos industriais incrivelmente eficientes de que agora desfrutamos. Não se trata apenas de fabrico rápido e fácil, mas de prototipagem rápida permitindo aos engenheiros trabalhar através de simples questões de design em horas, onde anteriormente poderia ter levado semanas. A impressão em 3D está a trabalhar em hospitais e laboratórios de investigação, campos de tiro e oficinas de reparação automóvel. Mas como é que funciona?

Em primeiro lugar, as generalidades. Todas as impressoras 3D actualmente existentes no mercado são, pelo menos em primeiro lugar, aditivas. Ou seja, trabalham depositando cada vez mais precisamente um material de construção, criando um objecto a partir do nada. Isto é ao contrário do processo de escultura, no qual se raspa um objecto existente – existem impressoras 3D que podem fazer escultura em cima de um objecto recentemente criado, mas a escultura nunca será capaz de proporcionar as vantagens da fabricação de aditivo. Ao construir objectos, geralmente em camadas, a impressão 3D faz objectos ocos, ou aqueles com complexas convoluções internas, tão simples de fabricar fisicamente como um cubo sólido e homogéneo.

Pistola M1911 impressa em 3D, dividida em partes.

Existem apenas alguns tipos gerais de tecnologia de fabrico de aditivos neste momento, embora haja muitas ligeiras variações sobre estes tipos. Cada uma tem os seus próprios pontos fortes e fracos, mas mesmo tecnologias mais antigas como a deposição por extrusão são susceptíveis de encontrar um lugar a longo prazo no mercado através de pura simplicidade e falta de despesas.

O avô de todas as tecnologias de impressão 3D é a estereolitografia (SLA). Este é um sistema baseado em camadas que utiliza um laser para solidificar porções de um meio líquido, chamado fotopolímero. Uma plataforma metálica é imersa no fotopolímero e mantém uma camada de espessura afastada da superfície, normalmente um décimo de milímetro ou menos. Um laser ultravioleta traça a forma da primeira camada, criando um sólido endurecido onde quer que toque, e depois a plataforma desce outra camada de espessura. Uma película fina de fotopolímero varre na cobertura o objecto em crescimento, e o laser endurece a camada seguinte sobre ele. Esta não é a forma mais eficiente de imprimir, mas pode utilizar alguns materiais de construção muito interessantes, como a cerâmica, por um preço relativamente baixo.

No entanto, provavelmente a forma mais simples de impressão 3D veio um pouco mais tarde, começando verdadeiramente a súbita tempestade de atenção vinda do mercado de massas: a deposição por extrusão. Esta é a forma de impressão em 3D mais fácil de visualizar: Um bico robô move-se, espremendo um material de construção de plástico como uma pistola de cola quente muito, muito precisamente controlada. Alguns plásticos destinam-se a endurecer à medida que arrefecem no ar, outros são misturados com um agente endurecedor à medida que são colocados, mas em qualquer caso o objectivo é criar uma camada endurecida em cima de outra. Se as camadas forem suficientemente finas, e colocadas com precisão suficiente, isto pode criar superfícies que parecem bastante lisas, como um objecto de plástico moldado tradicionalmente.

Se quisermos fazer impressão com materiais cada vez mais estudados e-diversos, coisas como metal de alta resistência, vamos precisar de algo melhor do que uma pistola de cola quente superavançada.

Os historiadores podem usar a impressão em 3D para estudar artefactos antigos.

A sinterização selectiva a laser (SLS) tem sido a principal resposta, portanto, a “terra”. Esta abordagem envolve a libertação de uma pequena nuvem do seu material de construção sob a forma de aerossol, um pequeno sopro cuspido sobre a área que estamos a tentar construir. Uma explosão a laser de precisão funde então estas moléculas individuais de material de construção, geralmente metais, com o objecto em crescimento. Uma versão ainda mais avançada desta tecnologia chamada Selective Laser Melting (SLM) funciona de forma muito semelhante. Em vez de utilizar o laser para fundir moléculas adicionais a um objecto em crescimento, as máquinas SLM fundem completamente as suas partículas de material de construção, essencialmente construindo a partir de pequenas partículas de metal fundido e potencialmente criando materiais finais muito mais fortes e mais densos.

Depois, há as formas mais especializadas de impressão. Um exemplo é a fibra de carbono, que pode ser utilizada para imprimir peças de alta resistência com baixa densidade. Estes tipos de materiais de construção especializados e compósitos ainda requerem a entrada no segmento alto do espectro de preços – mas não necessariamente no extremo alto da gama. Por pouco mais de 5.000 dólares, um entusiasta pode imprimir em peças de fibra de carbono que são, na maioria das formas, melhores do que as que são impressas em metal.

Tudo isto, finalmente, começa a atingir o mundo real. Empresas de aviação como a Airbus estão agora a produzir milhares de peças leves e baratas para os seus jactos com impressão 3D, enquanto que os profissionais médicos podem agora produzir rapidamente moldes e próteses para os pacientes. A maioria das empresas de design tem pelo menos uma pequena impressora 3D barata sentada algures numa secretária, para que possam rapidamente pegar numa ideia e olhar para ela de todos os ângulos.

A primeira impressão pronta para a missão da NASA.

É uma prova da versatilidade da fabricação de aditivos que está a ser utilizada mesmo por entusiastas para todo o tipo de fins interessantes. As pessoas estão a fabricar armas de fogo que funcionam. Estão a imprimir réplicas funcionais de instrumentos musicais. Este tipo até fez uma enorme impressora baseada em cintos, destinada a fazer peças de arte corporativa em grande escala a partir, basicamente, de solda.

A eficiência da impressão em 3D é também perfeita para o público científico de topo de gama. A chamada bioimpressão poderia revolucionar o crescimento de órgãos a partir de células estaminais, uma vez que novas impressoras podem construir uma matriz de polímero rígido ligado com nutrientes e as células estaminais apropriadas. Isto permite que os órgãos cresçam como órgãos, objectos tridimensionais estruturados, em vez de grumos homogéneos de tecido de órgãos numa placa de petri.

SLS e SLM têm sido ambos utilizados pela NASA para criar peças prontas para missões para lançamentos reais. O objectivo, a longo prazo, é ser capaz de imprimir em 3D missões complexas inteiras, talvez mesmo no espaço. Tem havido tentativas de imprimir em cola misturada com pó da lua ou de Marte, permitindo potencialmente que um terrestre possa construir autonomamente estruturas para colonos humanos posteriores. Há mesmo uma iniciativa chamada SpiderFab que visa imprimir grandes estruturas em 3D, mesmo no vácuo do espaço. Podemos agora começar a imprimir robôs macios, e até começar a tornar os objectos dinâmicos ao longo do tempo.

O número de aplicações possíveis para a impressão em 3D é verdadeiramente vertiginoso. Tal como as redes neurais, é uma dessas tecnologias que pode mudar o mundo sem que se note sequer que isso acontece. Se a grande maioria dos impressores permanecer atrás da cortina, em fábricas e laboratórios de todo o mundo, então o seu impacto só poderia ser sentido na qualidade de vida em constante aumento, e num custo de vida em constante diminuição.

Consulte a nossa série ExtremeTech Explains para uma cobertura mais aprofundada dos temas técnicos mais quentes da actualidade.

Como é possível para uma impressora produzir um objecto 3D? Como funciona a impressão em 3D? Estas são perguntas comuns que as pessoas têm quando ouvem falar desta nova tecnologia pela primeira vez. Alguns não acreditam no princípio e têm de a ver por si próprios antes de a verem.

Abaixo, explicaremos como funciona a impressão 3D, que materiais são necessários para a impressão 3D, para que é utilizada, e os benefícios da impressão 3D.

Como é que a impressão em 3D funciona?

Uma impressora 3D pode fazer objectos de uso diário, tais como copos de cerâmica, peças de metal para máquinas e ferramentas. Quando as pessoas ouvem falar deste conceito pela primeira vez, perguntam como funciona a impressão em 3D, especialmente quando é necessário mais do que um material para um objecto. As impressoras que imprimem documentos substituíram a utilização de uma prensa de impressão, tipo metal quente, garrafas de tinta, e um suporte de secagem para imprimir papel. Simplificou o processo e tornou mais fácil a impressão de documentos em papel. Uma impressora 3D é semelhante; substitui as linhas de produção tradicionais da fábrica.

Compreender como funciona a impressão regular em papel ajudá-lo-á a compreender como funciona a impressão em 3D. O texto e as imagens numa folha de papel que se imprime não mancharam o papel. Eles sentam-se em cima do papel. Se examinar um documento impresso com um microscópio, verá que isto é verdade. A tinta senta-se em cima da página, em vez de se fundir com ela. A impressão em 3D foi desenvolvida com base neste conhecimento.

Para criar um objecto com uma impressora 3D, primeiro desenha-se um modelo 3D do mesmo no computador. Em seguida, liga-se uma impressora 3D ao PC e selecciona-se “imprimir”. É tão fácil como isso utilizar uma impressora 3D para a impressão de objectos. A máquina cria um objecto, criando pequenas fatias e colando-as, trabalhando de baixo para cima. Uma impressora 3D pode manusear camadas complexas que resultam num produto acabado completo com rodas de trabalho.

Que materiais são utilizados na impressão em 3D?

Muitos materiais podem ser utilizados na impressão em 3D. Alguns materiais que podem ser usados na impressão em 3D são:

Plástico ABS.

  • PLA.
  • Materiais estereolitográficos.
  • Poliamida com enchimento de vidro.
  • Aço.
  • Prata.
  • Titânio.
  • Policarbonato.
  • Cera.
  • Fotopolímeros.
  • Gelados.
  • Moléculas.
  • Células humanas.
  • Os materiais que se podem utilizar na impressão 3D não são uma lista finita. Com o passar do tempo, um número crescente de materiais diferentes pode ser utilizado para a impressão em 3D. Actualmente, o plástico é ainda o material mais utilizado, mas isso pode mudar à medida que a tecnologia evolui. A SmarTech Markets Publishing estima que a impressão em 3D irá gerar 1,4 mil milhões de dólares só em vendas de plástico até 2019.

O metal é outro material amplamente utilizado na impressão em 3D. Quando se pretende imprimir um objecto com metal, a impressora usa uma técnica de sinterização directa a laser de metal (DMLS). Pode fazer protótipos e produtos industriais acabados através da impressão em DMLS. A indústria aeronáutica já está a fazer uso da impressão de DMLS para fabricar peças de que necessita. Alguns joalheiros também utilizam impressoras DMLS para criar jóias.

Para que é utilizada a impressão em 3D?

A impressão em 3D está a ser utilizada para criar uma grande variedade de artigos, incluindo modelos conceptuais, protótipos, bonecos, peças a jacto, membros protéticos, pele, selos. Alguns dos artigos mencionados podem tê-lo feito levantar as sobrancelhas. A pele humana pode realmente ser feita com impressão 3D. Como referido num parágrafo anterior, as células humanas podem ser utilizadas como material na impressão 3D. Vários tecidos humanos também podem ser feitos através da impressão em 3D. Isto é útil para aqueles que querem corrigir cicatrizes, desfiguração, ou queimaduras. Os cientistas estão a tentar criar órgãos funcionais através de

Uma utilização interessante da impressão em 3D que está a ser tentada é a restauração de estátuas perdidas da história. Uma equipa de peritos está a trabalhar na recriação de duas estátuas budistas que foram destruídas em 2001 pelos Talibãs. Outros artigos que os peritos estão a trabalhar no sentido de poderem fazer com impressoras 3D incluem carros, solo e rampas para cadeiras de rodas.

Quais são as vantagens da Impressão em 3D?

A impressão em 3D diminui o tempo que leva a trazer um novo produto para o mercado. Os inventores podem agora criar protótipos no mesmo dia em que foi concebido, graças à impressão em 3D. Tradicionalmente, as empresas demoram meses a criar um protótipo. As ideias desenvolvem-se mais rapidamente como resultado da impressão em 3D, o que acelera as invenções e inovações. A impressão em 3D também pode ajudar a poupar dinheiro em invenções. É mais barato imprimir um protótipo em 3D para verificação de um conceito do que criar um protótipo tradicional.

A impressão em 3D também tem benefícios no campo médico. Membros protéticos, pele, e tecidos podem ser fabricados com impressoras 3D. Estes artigos podem ser utilizados para ajudar amputados, vítimas de queimaduras, e outros problemas de saúde. À medida que a tecnologia de impressão 3D evolui, haverá ainda mais usos médicos para a impressão 3D. Há uma boa hipótese, seremos capazes de imprimir órgãos de trabalho em 3D para transplantes de órgãos.

Outras vantagens da impressão em 3D incluem o aumento da criatividade, tempo de produção mais rápido, custos gerais mais baixos, e restauração de objectos únicos que foram partidos ou perdidos.

Resumindo

Apenas tocámos na ponta do iceberg no que é possível com a impressão em 3D. Parece ficção científica para aqueles que ainda não sabem como funciona a impressão em 3D. Mas quando procuram a resposta à sua pergunta “como funciona a impressão em 3D?”, começa a fazer sentido.

É também mais emocionante quando se apercebe de todas as possibilidades. Será que já respondemos exaustivamente à sua pergunta sobre como funciona a impressão em 3D? Diga-nos se tiver mais alguma pergunta nos comentários abaixo.

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A impressão em 3D engloba várias tecnologias diferentes como a Modelação de Deposição Fusível, Estereolitografia, Processamento Digital de Luz, Sinterização Selectiva a Laser, etc., mas o princípio básico de fabrico de peças através de um processo camada por camada permanece o mesmo. Para efeitos de explicação, mostramos o funcionamento de um processo de impressão SLA 3D.

Etapa 1: Modelo CAD

O primeiro requisito básico de qualquer processo de impressão 3D é um Modelo CAD. É o desenho 3D para o produto que se pretende imprimir. Este modelo pode ser desenvolvido a partir de vários softwares (Catia, Fusion360, Solidworks, Creo, etc.) mas a saída final tem de ser num formato legível por máquina, principalmente STEP, STL & OBJ, mas também são utilizados alguns outros formatos.

Etapa 2: Fatiamento

O modelo concebido deve agora ser carregado em software de fatiagem. O software de fatiagem ou Slicer, corta literalmente o modelo 3D em várias camadas, dependendo das especificações fornecidas. Estas fatias (também chamadas como camadas) são então depositadas uma por cima da outra durante o processo de impressão propriamente dito. O cortador converte o desenho em coordenadas que a impressora entende e o material é depositado de acordo com as coordenadas.

A saída deste cortador é na forma de um ficheiro de texto com uma extensão de ficheiro sendo ‘.gcode’.

Passo 3: Instalação da máquina

A peça pode ser impressa através de várias tecnologias de impressão 3D e, dependendo da aplicação final da peça, é escolhida a tecnologia e o material adequados e é montada a máquina. As impressoras FDM utilizam filamentos como PLA, ABS, PC, PET-G, etc., enquanto as impressoras SLA & DLP utilizam resinas com propriedades baseadas no uso (resistentes, flexíveis, dentárias, etc.) & a SLS utiliza material em pó (principalmente Nylon).

Passo 4: Impressão em 3D

O passo seguinte é simplesmente imprimir o modelo em 3D. O ficheiro do código g é carregado na impressora e a impressão é iniciada. A impressora irá imprimir o objecto de acordo com os parâmetros de impressão definidos no cortador. Estes parâmetros podem ser modificados para cada impressão. O tempo de impressão depende de diferentes factores e pode variar de minutos a horas e até mesmo dias.

Como funciona a impressão em 3D?

A impressão em 3D é um tipo de tecnologia de fabrico de aditivos onde um objecto 3D é criado através da colocação de camadas de materiais. O funcionamento das impressoras 3D é semelhante ao das impressoras a jacto de tinta. No entanto, ao contrário das impressoras de jacto de tinta, as impressoras 3D não utilizam tinta, mas utilizam diferentes tipos de materiais. Estes materiais podem incluir polímeros, metais, cerâmicas, compósitos, betão, bioinks, etc. O material é depositado em camadas para criar um objecto físico.

Abaixo está o processo básico e a explicação passo a passo de como funciona uma impressora 3D.

Acima: O funcionamento de uma impressora SLA 3D

1. Fonte laser: Antes de mais nada, uma fonte laser emite um feixe laser. Este feixe laser ajuda a solidificar o material líquido para formar o objecto tridimensional final.

2. O Elevador: A principal função deste elevador é ajudar a colocar as camadas. Este elevador move-se para cima e para baixo, elevando e baixando assim a plataforma a fim de ajudar a colocar as camadas do objecto

3. Cuba: A cuba é uma estrutura semelhante a uma cuba que contém ou armazena o material líquido.

4. Peças estratificadas: Este é o verdadeiro objecto impresso em 3D que é criado quando o material é depositado um a um ou em camadas umas sobre as outras.

5. Material: O material (chamado resina no caso de impressoras SLA e DLP) é a substância que é utilizada para criar um objecto. Pode haver diferentes formas de resinas utilizadas, tais como resina resistente, resina dentária, resina flexível, etc. Outras impressoras como a FDM & SLS utilizam materiais diferentes. Hoje em dia, muitos materiais diferentes são utilizados na impressão 3D. Alguns dos materiais utilizados na impressão 3D incluem ouro, prata, cerâmica, biomateriais e alimentos.

Passo 5: Pós-processamento

Esta é a etapa final do processo de impressão em 3D. Uma vez parada a impressora, a impressão tem de ser removida da cama. Este processo varia de acordo com o tipo de tecnologia utilizada. Numa impressora FDM standard pode ser facilmente removida com um raspador (é aconselhável usar luvas durante esta etapa). Mesmo após a remoção da impressão, a peça tem de ser submetida a alguma quantidade de pós-processamento. A quantidade depende da complexidade do modelo e da tecnologia de impressão utilizada. As técnicas mais comuns de pós-processamento incluem a remoção de estruturas de suporte, limpeza do material em excesso de resina na superfície da peça, escovagem do excesso de pó em caso de tecnologias de sinterização, alisamento extra com a ajuda de polimento de papel de areia ou jacto de areia, etc.

Sobre a Revista Manufactur3D: Manufactur3D é uma revista online sobre impressão 3D. que publica as últimas notícias, conhecimentos e análises de impressão 3D de todo o mundo. Visite a nossa página de educação sobre impressão em 3D para ler mais artigos informativos deste tipo. Para se manter actualizado sobre os últimos acontecimentos no mundo da impressão em 3D, como nós no Facebook ou siga-nos no LinkedIn .

Agora que a impressão em 3D – o processo de fabrico de objectos sólidos tridimensionais a partir de desenhos digitais – está disponível e acessível aos consumidores individuais, tem despertado muito interesse em todo o espaço tecnológico nos últimos anos.

Desde modelos em escala, presentes e vestuário a membros protéticos, aparelhos auditivos e a perspectiva de casas impressas em 3D, as possibilidades parecem infinitas.

O conceito de impressão em 3D não é, contudo, de modo algum, novo. Chuck Hull inventou e patenteou a estereolitografia (também conhecida como imagem sólida) em meados da década de 1980, quando fundou a 3D Systems, Inc. Desde então, foram (e continuam a ser) feitos avanços na tecnologia, incluindo o tamanho das próprias impressoras, os materiais que podem utilizar e muito mais.

Mas como é que as impressoras 3D funcionam realmente? Como pode algo que se parece com a nossa impressora doméstica ou fotocopiadora de escritório criar objectos complexos e sólidos numa questão de horas?

Desenhar uma ideia

Tudo começa com um conceito. A primeira fase da impressão em 3D é o lançamento de uma ideia original com modelação digital – ou seja, com desenho assistido por computador (CAD) ou software de modelação de animação.

Seja qual for o programa escolhido, é possível criar uma planta virtual do objecto que se pretende imprimir. O programa divide então o objecto em secções transversais digitais para que a impressora seja capaz de o construir camada por camada. As secções transversais funcionam essencialmente como guias para a impressora, de modo a que o objecto tenha o tamanho e a forma exactos que deseja. Tanto o CAD como o software de modelagem de animação são editores gráficos WYSIWYG – “o que se vê é o que se obtém”.

Se não estiver particularmente inclinado para o desenho, pode comprar, descarregar ou solicitar desenhos prontos a partir de sites como Shapeways, Sculpteo ou Thingiverse.

Uma vez concluído o desenho, envia-o para a impressora 3D com a extensão de ficheiro padrão. STL (para “stereolithography” ou “Standard Tessellation Language”). Os ficheiros STL contêm polígonos tridimensionais que são cortados para que a impressora possa digerir facilmente a sua informação.

O Processo de Impressão 3D

Agora, a parte divertida. A primeira coisa a notar é que a impressão 3D é caracterizada como fabricação “aditiva”, o que significa que um objecto sólido e tridimensional é construído através da adição de material em camadas. Isto contrasta com o fabrico “subtractivo” regular, através do qual um objecto é construído por corte (ou “maquinação”) de matéria-prima numa forma desejada.

Após o ficheiro de desenho acabado ser enviado para a impressora 3D, escolhe-se um material específico. Este, dependendo da impressora, pode ser de borracha, plástico, papel, materiais semelhantes a poliuretano, metais e muito mais.

Os processos de impressão variam, mas o material é normalmente pulverizado, espremido ou transferido de outra forma da impressora para uma plataforma. Uma impressora em particular, a Makerbot Replicator 2, tem um spoo de bioplástico renovável na parte de trás do dispositivo (quase como um cordel). Quando a impressora é instruída a imprimir algo, puxa o filamento bioplástico através de um tubo e para dentro de uma extrusora, que o aquece e o deposita através de um pequeno orifício e na placa de construção.

Depois, uma impressora 3D faz passes (muito semelhante a uma impressora a jacto de tinta) sobre a plataforma, depositando camada sobre a camada de material para criar o produto acabado (olhe atentamente – pode ver as camadas). Isto pode demorar várias horas ou dias, dependendo do tamanho e complexidade do objecto. A camada média impressa em 3D é de aproximadamente 100 microns (ou micrómetros), o que equivale a 0,1 milímetros. Algumas impressoras, como o Connex Objet, podem mesmo depositar camadas tão finas como 16 microns.

Ao longo do processo, as diferentes camadas são automaticamente fundidas para criar um único objecto tridimensional com uma resolução de pontos por polegada (DPI).

Empurrando a Inovação

É evidente que a impressão em 3D tem o potencial de transformar várias indústrias. Tomemos o campo da saúde – os profissionais médicos têm utilizado a impressão em 3D para criar aparelhos auditivos, aparelho auditivo personalizado para as pernas e até um maxilar de titânio.

No ano passado, uma equipa de investigadores, engenheiros e dentistas criou o primeiro bico protético do mundo para uma águia careca ferida. A NASA testou impressoras 3D que permitirão aos astronautas presos a Marte imprimir o que necessitam enquanto viajam.

A criação de carne impressa em 3D poderia preencher a necessidade humana de proteínas, tendo ao mesmo tempo um menor impacto no ambiente. A KamerMaker (foto acima) é uma impressora 3D suficientemente grande para imprimir salas inteiras.

Estas inovações poderiam ter um efeito profundo no mundo, mas a indústria de impressão 3D tem pelo menos um inconveniente – o preço. As impressoras mais pequenas, concebidas para imprimir brinquedos e outros pequenos gadgets, podem custar tão pouco como $1.000, mas os modelos maiores e mais profissionais podem custar entre $14.900 e $59.000. E os modelos realmente avançados e pesados? Estes podem custar mais de $600.000.

Outros inconvenientes incluem as controvérsias das armas impressas em 3D e a ameaça de violação dos direitos de autor.

No entanto, existe actualmente um enorme mercado para a impressão em 3D – $1,7 mil milhões para ser exacto. E espera-se que esse número atinja 3,7 mil milhões de dólares até 2015.

Poderá a impressão em 3D eventualmente mudar o mundo e até mesmo tornar obsoleto o fabrico em massa? Teremos de esperar para ver.

A NASA está cada vez mais perto de levar a impressão em 3D à fronteira final. Juntamente com o fabricante Made in Space, a agência espacial tem vindo a desenvolver um modelo de impressão de gravidade zero para a Estação Espacial Internacional. O produto acabado poderá produzir a sua primeira parte já no próximo ano. A Experiência de Impressão 3D teve um bom desempenho durante os testes de microgravidade em voo este Verão, mas uma última bateria de testes permanece. A impressora tem de passar por ensaios de vibração, ambientais e de vácuo para se certificar de que consegue suportar níveis de pressão flutuantes. Se tudo correr como planeado, a ISS deverá ter a sua primeira impressora 3D no Outono de 2014.

O dispositivo do tamanho de uma caixa de sapatos é fechado em metal com uma janela de vidro, dando aos astronautas um olhar sobre o processo de impressão. Mike Snyder, engenheiro líder da Made in Space e seu director de I&D, diz que a impressora será utilizada para fabricar pequenas peças sobressalentes e ferramentas. A NASA irá carregar os planos para essas peças no pri

Made in Space testou vários modelos comerciais em 2011 durante voos de teste parabólicos no Boeing 727 especialmente modificado da Zero G’s. O avião voa em subidas íngremes e depois mergulha, proporcionando cerca de 20 segundos de gravidade reduzida no topo de cada arco. Sem gravidade para manter os componentes no lugar, nenhuma das impressoras funcionou. Uma vez que o processo de impressão pode ser lançado fora se as peças estiverem a uma fracção de um milímetro fora do lugar, a equipa teve de apresentar uma estratégia de desenho totalmente nova para uma impressora “no-float”. “Qualquer ponto onde houvesse um pouco de movimento, tínhamos de nos aguentar”, diz Snyder. Os engenheiros do Made in Space puderam observar e diagnosticar quaisquer problemas na mosca e modificar a impressora em conformidade, mas continuam a ser muito discretos sobre a forma como abordam os problemas específicos, não querendo revelar demasiado sobre o seu design.

Embora o Made in Space tenha provado que a sua impressora pode produzir com sucesso ferramentas e peças em gravidade zero, a sua utilização numa atmosfera fechada, como a ISS, poderia revelar-se problemática. Um estudo recente realizado por investigadores do Illinois Institute of Technology mostrou que algumas impressoras 3D comercialmente disponíveis produzem emissões substanciais de calor e de partículas ultrafinas (UFPs). Com o tempo, a exposição a estas partículas em ambientes não ventilados pode levar a problemas cardiorrespiratórios, AVC, e sintomas semelhantes aos da asma. Considerando que cada uma das impressoras 3D testadas no estudo IIT produziu cerca de tantos UFPs como queimar um cigarro ou cozinhar num fogão a gás ou eléctrico, levaria um tempo significativo para que uma quantidade prejudicial de partículas se acumulasse dentro da estação espacial.

“O problema de emissão de gases e partículas com impressoras comerciais 3D é algo com que o Made in Space também teve de lidar”, diz o Grant Lowery da empresa. “A NASA tem padrões extremamente elevados de condições de saúde e segurança para qualquer hardware ou material certificado para entrega e utilização no espaço. O Made in Space está ciente dos requisitos de saúde, e nós contabilizámo-los”.

Salvo quaisquer problemas de segurança, uma vez instalada a impressora, os astronautas deixarão de ter de esperar que pequenas peças de substituição sejam transportadas em vaivéns. Noah Paul-Gin, líder da experiência de microgravidade do Made in Space, afirma no website da empresa que a impressora será capaz de construir cerca de 30% das peças sobresselentes necessárias na estação. Esta adaptação da tecnologia de impressão 3D será inestimável para tornar os astronautas mais auto-suficientes, permitindo que a humanidade alcance mais fundo no espaço.

Já alguma vez se perguntou como funciona a impressão 3D, que tipos de impressão 3D existem, ou apenas para que impressão 3D é utilizada nos dias de hoje? Chegou ao sítio certo: Vamos cobrir a definição básica da impressão em 3D, como são utilizadas diferentes versões, e algumas das incríveis coisas de que as técnicas de fabrico de aditivos são capazes.

A impressão em 3D: Definição de base

A impressão em 3D é um processo de fabrico que cria um objecto tridimensional por adição incremental

O ficheiro digital instrui a impressora exactamente como criar o objecto 3D. Faz isto dividindo o objecto em camadas e descrevendo as dimensões de cada camada com grande precisão. Depois, carrega-se o ficheiro digital acabado para a impressora e vê-se o ficheiro a funcionar. Muitos programas podem criar estes ficheiros, incluindo o Tinkercad e o Blender, que são ambos opções amigáveis para principiantes.

2. Máquina de impressão

A máquina tem de replicar com precisão as camadas descritas no ficheiro digital. Isto significa que precisa de espaço livre e limpo suficiente para construir o objecto, razão pela qual as impressoras 3D têm tipicamente uma caixa, cuba, ou compartimento para trabalhar. Enquanto as técnicas variam, estas máquinas empregam normalmente bicos e/ou lasers para depositar o material e, em seguida, definir ou curar o material para cada camada. Como pode imaginar, estas máquinas devem ser calibradas com muito cuidado: As impressoras 3D mais avançadas só funcionam em vácuo ou a determinadas temperaturas.

3. Material de impressão

A impressora forma ou extrusa o material de impressão, que forma o objecto impresso. Enquanto os objectos impressos em 3D são tipicamente feitos de um único material, esse material pode ser feito de muitas substâncias diferentes. Uma das mais populares é o plástico ABS, o plástico colorido e extrudido utilizado na maioria das impressoras domésticas. Contudo, as impressoras 3D podem também utilizar vários tipos de nylon e resinas, algumas concebidas para serem muito duras e duráveis (tudo melhor para testar protótipos. Outras impressoras podem utilizar metais como o roubo, prata ou ouro. Algumas utilizam materiais cerâmicos, enquanto outras utilizam arenito sintético. Há também muitos materiais híbridos que combinam plásticos com outros materiais para adicionar mais propriedades.

Tipos de impressão 3D

As técnicas de impressão em 3D já existem há décadas. Um importante ponto de viragem ocorreu por volta de 2009, quando uma versão amiga do consumidor da impressão em 3D chamada FDM (fused deposition modeling) se tornou publicamente disponível após a expiração dessa patente. Isso levou a um boom em dispositivos de impressão 3D acessíveis, e hoje em dia quando a maioria das pessoas pensa em impressoras 3D imagina o estilo de extrusão FDM. Contudo, existem muitos tipos de impressão 3D utilizados em várias indústrias: Aqui estão vários dos mais importantes (e se quiser comprar a sua própria impressora 3D, aqui está onde procurar).

Modelação de Deposição de Fusão (FDM): FDM utiliza um bocal simples para filamentos plásticos extra, que arrefecem para a forma impressa em 3D. Esta é a versão mais barata da impressão em 3D, e do tipo disponível para os consumidores. Uma vez que necessita apenas de uma caixa, um bocal e um sistema para transformar os dados digitais em movimento, este tipo de impressora pode vir em muitos tamanhos diferentes.

Estereolitografia (SLA): Tecnicamente o primeiro tipo de impressão 3D a ser inventado na década de 1980, o SLA emite um laser a uma resina líquida reactiva para que endureça instantaneamente. O objecto é então arrancado de uma cuba deste líquido, camada a camada. O SLA é capaz de muito mais detalhes do que o FDM, mas o processo de impressão é também mais complexo.

Processos de jacto : A jacto é algo semelhante ao SLA, excepto que em vez de usar uma cuba de líquido, pulveriza um jacto de polímero reactivo sobre uma base, e depois acende uma luz UV para endurecer o polímero antes de pulverizar na camada seguinte (algumas versões também usam material em pó e camadas de cola, ou mudança entre materiais). É mais semelhante à impressora moderna de jacto de tinta, excepto que a jacto tende a utilizar polímeros avançados com propriedades únicas. Este método de impressão pode ser muito detalhado, e é frequentemente utilizado em aplicações industriais.

Sinterização Selectiva a Laser (SLS) : Este tipo de impressora começa com materiais em pó que têm propriedades muito específicas, tais como polimidas e elastómeros termoplásticos. Utiliza um laser potente para fundir rapidamente (não derreter!) estes pós nas camadas correctas, formando um objecto muito durável. Esta versão industrial da impressão 3D é muito útil para a produção em massa de peças funcionais ou protótipos.

Impressão em metal : Tipos de impressão como a fusão selectiva por laser (SLM) e a fusão por feixe de electrões (EBM) utilizam técnicas semelhantes à soldadura para criar objectos. Esta impressora move uma plataforma para baixo lentamente à medida que camadas de metal em pó são adicionadas e derretidas com uma precisão incrível. Este tipo de impressão requer lasers muito potentes e ambiente controlado, por isso não é normalmente visto fora da produção industrial situacional.

Indústrias de impressão 3D: Utilizações populares para a impressão em 3D

É difícil encontrar um sector que não tenha sido afectado pela impressão em 3D. Os processos de fabrico em todo o mundo adoptaram técnicas de impressão em 3D para ajudar a resolver os seus problemas e melhorar a eficiência. Quando utilizada na produção em massa, a impressão em 3D tende a ser mais barata do que qualquer outro método. Quando usada para criar protótipos, é tipicamente a opção mais rápida. Mas isso é apenas o começo! Verifique apenas algumas das incríveis formas como a impressão em 3D está actualmente a ser utilizada.

Sapatos : Empresas como Feetz e Sapatos 3D fabricam sapatos impressos em 3D a pedido, com muitas opções de personalização. As marcas maiores também estão a entrar no negócio!

Casas : Sim, agora também estamos a imprimir casas em 3D! De facto, o fabricante Apis Ctor desenvolveu uma casa que pode ser impressa e pintada em 24 horas.

Materiais de saúde : Os objectivos comuns e descartáveis de cuidados de saúde, como copos de amostras, são agora frequentemente provenientes de sistemas de impressão em 3D. No mundo das próteses, a impressão em 3D é utilizada para criar próteses personalizadas para os corpos e requisitos únicos de cada indivíduo. Os sistemas avançados estão mesmo a criar enxertos de pele em 3D feitos de tinta biológica.

Encomenda personalizada: Em casa ou no trabalho e sensação deixada fora do negócio da impressão 3D? Milhares de empresas de impressão oferecem agora impressão em 3D onde se especificam objectos, materiais, e se faz a encomenda online.

  • Desenho de cenários : O desenho de cenários e a fabricação de adereços abraçaram totalmente a impressão em 3D como uma forma muito mais barata e rápida de criar adereços muito específicos para os espectáculos e teatro de hoje. Pense como é muito mais fácil criar um ambiente extraterrestre quando pode desenhar, programar e imprimir uma versão utilizável até mesmo dos objectos mais estranhos ou históricos em pouco tempo!
  • Ouviram como os futuristas falavam de impressoras 3D em todas as casas. Viram como empresas como a Dremel e a 3D Systems desvendaram máquinas que prometiam fabricar chaves de fendas e carros de brinquedo mesmo em sua casa. E esperaram. Bom trabalho. Agora é tempo de começar a imprimir.
  • Uma impressora 3D transforma desenhos digitais em objectos físicos utilizando uma variedade de substâncias, desde o plástico à cerâmica até algo que se parece com madeira. Antes mesmo de tocar numa impressora, será necessário um desenho – um modelo preciso gerado por computador que dirá à impressora o que fazer. Poderá utilizar um dos milhões de ficheiros de desenho gratuitos em linha – adaptadores de mangueiras a vácuo, suportes de garrafas de água para a sua bicicleta, e muito, muito mais – ou a sua própria imaginação, o que exigirá que você ou outra pessoa crie um objecto utilizando desenho assistido por computador, ou CAD, software. Os desenhos devem então passar por um software separado de “fatiagem”. Os cortadores decompõem o objecto em camadas planas e bidimensionais que se vão empilhar para o criar, como fatias num pão de forma. O software determina mesmo o melhor caminho a seguir pela impressora à medida que constrói cada camada. Depois, a impressora começa simplesmente a colocar fatias de qualquer material com que esteja a imprimir (mais sobre isso num instante).
  • Deve comprar uma destas coisas?
  • Se estiver interessado em aprender cada passo no processo de impressão 3D, opte por ele. Só quer impressões em 3D? É melhor encontrar amigos com impressoras a 3D. Nos últimos cinco anos, as máquinas só ficaram mais baratas e fáceis de usar, mas uma impressora acessível que esteja pronta a partir da caixa não é bem uma realidade. Mesmo com tantas impressoras de qualidade para consumidores no mercado, o ponto doce do preço, da qualidade e da fiabilidade continua a ser esquivo.

Tipos de Impressoras de Consumo

Quer pretenda comprar uma impressora 3D para a sua casa ou utilizar uma num espaço público (ver “Encontrar uma impressora”), há dois tipos de impressoras que provavelmente irá encontrar.

Fabrico de Filamento Fusível (FFF): A FFF, também conhecida como FDM (Fused Deposition Modeling), é o método mais comum de impressão 3D para o consumidor. As máquinas FFF são construídas em camadas sucessivas de filamento plástico. Trabalham lentamente e a colagem camada a camada pode introduzir pontos fracos e uma textura denteada, mas a concorrência e materiais de impressão baratos significam que as impressoras podem custar menos de $1,000.

Estereolitografia (SLA): As máquinas SLA oferecem maior precisão e flexibilidade. Brilham lasers ultravioletas numa cuba de resina activada por luz, endurecendo-a em forma camada a camada. O SLA atinge uma resolução, ou espessura de camada, de 0,05 mm, permitindo desenhos mais suaves e mais intrincados. Mas essa qualidade vem com uma etiqueta de preço maior: tipicamente $3.000 e acima.

Passo 1. Seleccionar um desenho

Se souber como utilizar software CAD, óptimo. Se não, isso não o impedirá. Aqui é onde virar em cada fase da curva de aprendizagem.

Não tem a certeza por onde começar.

Se este é um dos seus primeiros trabalhos de impressão, a opção mais fácil é usar o trabalho de outra pessoa. Sites como Thingiverse, Yeggi, STL Finder, e GrabCAD fornecem milhões de desenhos digitais gratuitos para uma variedade de objectos, incluindo raspadores de gelo, mesas laterais, e até relógios de trabalho. Muitos ficheiros permitem-lhe personalizar um desenho à medida, resolução, ou peso que necessita.

Deseja personalizar, com assistência.

Se não conseguir encontrar um desenho existente online um

Várias aplicações de impressão em 3D permitem-lhe construir os seus próprios produtos sem ter de conhecer CAD. As aplicações têm tipicamente um foco restrito, tais como a construção de caixas para smartphones ou a transformação de rabiscos para crianças em figuras em 3D, mas são rápidas e fáceis de utilizar. Quando terminar, basta descarregar o ficheiro de desenho gerado pela aplicação, carregá-lo para a impressora, e obter a impressão.

Passo 2. Escolha os seus materiais

As primeiras impressoras 3D produziram apenas peças de plástico. As máquinas de hoje em dia podem manusear uma variedade crescente de materiais.

Se quiser um objecto que seja forte:

Considere metais como o titânio ou o aço. Se estiver a encomendar impressões de um serviço de terceiros, as impressoras de Sinterização a Laser Selectiva (SLS) de qualidade comercial fundem pós de metal puro em desenhos para criar alguns dos objectos mais resistentes que pode imprimir – a NASA e a SpaceX utilizaram esta técnica para peças de motores de foguetão. Se estiver a utilizar uma impressora FFF, vai querer plástico – seja ABS ou nylon. Ambos são suficientemente resistentes e flexíveis para peças funcionais como engrenagens e dobradiças integrais.

Se quiser um objecto capaz de lidar com o calor:

A cerâmica pode resistir a temperaturas de 2.500 graus Fahrenheit. Usando máquinas SLS, os polímeros pré-cerâmicos são impressos num desenho e depois tradicionalmente queimados, convertendo o material numa cerâmica. O novo material pode lidar com o tipo de calor que derrete o metal, tornando-o ideal para motores a jacto, veículos hipersónicos, ou para o seu joe matinal.

Se quiser um objecto que capte detalhes:

A superfície lisa da resina e a capacidade de mostrar detalhes, especialmente quando tratada com lasers SLA de alta potência, tornam-na perfeita para protótipos e modelos.

Se quiser um objecto que se pareça com o verdadeiro:

A impressão em 3D ainda não substitui a carpintaria ou alvenaria, mas está a aproximar-se. O filamento plástico incrustado com aparas de madeira ou giz produz um produto final que se assemelha à madeira ou pedra tipo betão. Lixa as bordas das camadas e ninguém saberá.

Passo 3. Encontrar uma impressora (se não estiver a comprar a sua própria)

Ir para a biblioteca. Centenas de bibliotecas públicas e universitárias oferecem acesso gratuito a impressoras 3D, cobradas pelos materiais utilizados.

Vá à loja. Seleccione as lojas UPS oferecem serviços de impressão FFF. Verifique 3D Hubs ou Makexyz para uma listagem de impressoras locais.

Ir online. Para acesso a materiais exóticos e impressoras topo de gama, subcontratar. Empresas como a Shapeways e Sculpteo permitem-lhe carregar um desenho, seleccionar materiais, e depois receber objectos impressos no correio.

– A aprendizagem do design de modelação em 3D pode tornar-se rapidamente louca. Para uma simples introdução ao software CAD, consulte Tinkercad, um site gratuito que ensina fundamentos como a colocação, ajuste e combinação de objectos.

– MakerSpace e TechShop, dois espaços para fabricantes de lojas, são óptimos locais para aprender o processo de impressão. Muitos locais oferecem aulas a não-membros ou podem ligá-lo a um especialista em impressão em 3D. Para acesso ilimitado ou sem supervisão, considere tornar-se um membro.

Agradecimentos especiais a Chris Templeman of Happy Workhorse, Ethan Dicks of IDEA Foundry, Joshua Pearce of Michigan Technology University, e Shapeways a